Mes: marzo 2015

MÚSICA CELTA.

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irlanda

A raíz de un comentario de mi compañero Salva, el cual tiene un extraordinario blog que recomiendo a todos nuestros lectores, Mentalparadise, en el que este me respondía a uno de mis post haciendo como siempre interesantes aportaciones, en esta ocasión a raíz de la entrada, canciones relacionadas con el whisky, Salva sacó a la palestra una canción tradicional irlandesa titulada, Whiskey in the jar, la cual narra la historia en primera persona de un hombre que es traicionado por una mujer, no sabemos si era su mujer o su amante. Esta canción tradicional, como bien apuntaba nuestro compañero ha sido versionada por multitud de bandas desde Metalica, Gary Moore o The Grateful Dead, sin olvidar a muchos grupos de música celta ,una de las versiones más conocidas sería la de la formación The Dubliners.

Pues después de escuchar diferentes versiones de la canción me he reencontrado con la música celta, ese sonido tan relajante que nos transporta a verdes praderas, castillos repletos de historia y escarpados acantilados azotados por aguas bravías. Esa es por lo menos la imagen que me viene a la cabeza al escuchar esta música. La verdad que hace unos años era muy aficionado a este estilo y me delietaba escuchando a grupos consagrados en el género como The Dubliners, The Cheftains o Boys on the Lough, entre otros muchos.

Cierto es que en los 80 estuvo muy de moda la música celta e incluso dentro del movimiento New age ,muy influenciado por este tipo de música tradicional. Quiero mencionar hoy  en esta entrada, hablando de música celta, a uno de los compositores tradicionales más importantes y reconocidos de la música tradicional  irlandesa, Turlough Carolan 1670-1738. Este sería un importante músico, considerado como el compositor nacional de Irlanda.

Las composiciones de Carolan son interpretadas hoy por los grupos más reconocidos de música celta .Turlough Carolan según los historiadores era un hombre alegre y sociable este carácter se vería reflejado en su música. A parte de los elementos tradicionales que posee su música, también incorpora algunos de los compositores clásicos contemporáneos a los cuales Carolan admiraba: como Geminiani, Vivaldi o Corelli y es que le gran merito de este músico esta precisamente en la conjugación de la música en aquel periodo, el Barroco, junto con la música tradicional irlandesa.

Con esta entrada simplemente quiero homenajear a uno de los compositores más importantes de la música Irlandesa y por tanto de la música celta. Esta ha sido un elemento importante en la música que ha influenciado a otros géneros como a la música country que tomó elementos e instrumentos de la música celta debido al movimiento migratorio hacia Estados Unidos de diferentes puntos del Reino Unido y especialmente de Irlanda.

Os dejo algunas composiciones de Carolan.

LA RADIO MEDIO IMPORTANTE EN LA DIFUSIÓN DE LA MÚSICA

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VUELO

Hoy quiero hablar de la radio, un tema que ya he tratado en alguna ocasión es este blog. La radio ha sido un medio de comunicación muy importante, en primer lugar por su inmediatez en transmitir noticias así como por la variedad de cadenas temáticas que podemos encontrar, aunque esto sucedería también en la televisión con la llegada de la televisión digital terrestre, pero creo que, desafortunadamente el aumento de número de cadenas televisivas va en detrimento de la calidad de estas.

La radio ha sido también el medio más importante como vehículo de transmisión de los éxitos y novedades musicales; ¿Quién no ha grabado temas de la radio en una cinta de cassete?, por cierto que rabia daba cuando el locutor de turno nos estropeaba la canción hablando antes de terminar la misma. Los tiempos han cambiado y hoy en día tenemos muchas herramientas en la llamada Web 2.0 para poder conocer las últimas novedades y escuchar a nuestros artistas favoritos.

La radio sigue muy presente en nuestros días, aunque esta se ha adaptado a los tiempos modernos cambiado totalmente el concepto que teníamos de la misma. Hoy en día esta, tiene multitud de emisoras temáticas que podemos escuchar on line a través de cualquier dispositivo conectado a la red, también existe desde hace unos años la Radio Digital Terrestre que con el paso del tiempo posiblemente acabará desplazando al sistema analógico al igual que ha sucedido con la TDT.

De la misma manera que sucedería con la televisión, los que vivimos en pequeñas poblaciones teníamos una menor oferta en cuanto emisoras de radio musicales, a diferencia de las grandes urbes donde existía una amplia oferta de cadenas radiales. Nosotros teníamos que conformarnos con escuchar la radio de nuestra población o fabricarnos alguna antena rústica para poder llegar a recibir las de otras cercanas.

Pioneros en la radio musical

Si nos remontamos más atrás en el tiempo uno de los pioneros en mostrarnos magistralmente los movimientos musicales que existían más allá de nuestras fronteras fue el mítico Ángel Álvarez, el cual utilizó la radio como medio para ponernos al día sobre las últimas novedades musicales llegadas de Estados Unidos  y Europa. He de confesar que esta época no la he vivido, ya que este comenzó a emitir su programa, Vuelo 605 a principio de la década de los 60.

Ángel Álvarez fue un innovador para un tiempo en que nuestro país no tenía ningún interés por las corrientes musicales que llegaban del exterior y es que este mítico locutor antes de serlo se dedicó a la aviación, lo que le permitió viajar con mucha frecuencia a Estados Unidos y recopilar allí gran cantidad de vinilos que en España era imposible adquirirlos. Gracias a él se conocieron sonidos desconocidos en nuestro país hasta el momento como el Nashville, el folk estadounidense, género en auge en los 60 e incluso el jazz. En la página web de Radio Televisión Española podéis encontrar enlaces de muchos de sus programas.

Las primeras radios temáticas

Este es un claro ejemplo de la importancia de la radio para los aficionados a la música en un tiempo en el que de otra manera hubiera sido imposible  saber de la música que sonaba en otros países y que era actualidad internacional por aquel entonces. Si nos trasladamos a épocas más recientes, la radio pública jugó un papel importante en cuanto a la difusión de la música. A finales de la década de los 70 nacerá Radio 3, la cual jugará un papel decisivo en la difusión de la música de la llamada Movida Madrileña.

Además esta cadena se apartaría de la música convencional que emitían otras cadenas en esta época, dando a conocer otros géneros como el jazz, country, new age, música, folk electrónica, etcétera. Con extraordinarios programas que ampliaron nuestro pobres conocimientos por aquel entonces en estos géneros minoritarios.

Otra cadena temática que surgiría años atrás, dentro de la radiodifusión pública seria la llamada Radio 2 o Radio Clásica, la cual  contribuiría de manera muy importante a la difusión de la música clásica. Estos son buenos ejemplos de la importancia de la radio en unos tiempos en los que posiblemente era de los pocos medios con los que se contaba para la difusión de la música y a través de estas cadenas pudimos aprender y enriquecernos con estilos apartados de los grandes éxitos de aquel momento.

No sólo ha cambiado el concepto de radio sino también el de los medio de comunicación en general. Estas cadenas que hemos nombrado jugaban y aun hoy lo hacen, un papel importantísimo en la difusión y divulgación de la música, nos estaban enseñando algo que no conocíamos o de lo que no teníamos mucha información, se estaba haciendo una buena labor didáctica aunque fuera a una minoría. Hoy en día desgraciadamente, incluso en los medios públicos lo que prima son las audiencias por encima de cualquier otra consideración.

En resumen quiero resaltar a este medio de comunicación en tiempos en los que no existían como hoy otros sistemas de información. La radio supuso un importante medio de información y transmisión de la música incluso nos abrió una ventana donde mirar más allá de nuestras fronteras descubriéndonos nuevos estilos y nuevas músicas.

CANCIONES COUNTRY SOBRE WHISKY.

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cantina

 

Volvemos de nuevo con nuestra sección, El Rancho de Eduardo, en la que nuestro compañero, Eduardo de Frutos nos habla siempre de temas interesantes relacionados con la música country. En esta ocasión y siguiendo con una serie de entradas relacionadas con diferentes temáticas sobre las que tratan las canciones de este género. Hoy nos trae varias de un tema muy clásico en este estilo; El whisky.

Tennessee Whisky (George Jones).

Whisky Lullaby (Brad Paisley y Allison Krauss.

Sunshine and Whisky (Frankie Ballard).

PODCAST EL GRAMÓFONO, 28 DE MARZO

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Podcast del programa correspondiente al pasado sábado 28 de marzo emitido a través de Radio 4G Madrid Este en el 92.2 de la FM.

http://www.ivoox.com/gramofono-28-marzo_md_4280939_wp_1.mp3″

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EL GRAMÓFONO, 21 DE MARZO

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Programa correspondiente al pasado sábado 21 de marzo, con una gran selección musical; The Bellamy Brothers, Rod Stewart, The Fliying Burrito Brothers, Dire Straits y muchos más. 60 minutos con la mejor música, No te lo puedes perder.

http://www.ivoox.com/gramofono-21-marzo_md_4247644_wp_1.mp3″

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ROD STEWART, LAS APARIENCIAS ENGAÑAN.

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Hoy quiero hablar de un conocido cantante británico, Rod Stewart, he de confesar que como me ha pasado con algunos músicos que no me gustaban en mi juventud, con el tiempo no sé si porque uno está más asentado y cambian nuestros gustos y preferencias o quizás el prisma con el que miramos la vida es muy diferente a aquellos cada vez más lejanos años. Hoy lo veo de una manera diferente y cada día voy descubriendo su obra musical y me gusta màs Como decía mi compañero de blog Raúl en una entrada en La Guitarra de Las Musas, haciendo referencia precisamente a una canción interpretada por Rod Stewart, Raúl afirmaba, que este era un poco hortera, pero a su vez destacaba su buen hacer al interpretar así como su timbre de voz que hace al artista inconfundible. Estoy totalmente de acuerdo con esta reflexión ,a mi particularmente me gusta su forma de interpretar e incluso sus versiones de grandes temas, haciéndolas propias con esa manera tan particular de cantar.

Como sabéis en este blog nos encanta las versiones, eso si, tratamos de elegir las que tienen mayor calidad, bajo nuestro punto de vista. A mi particularmente me gusta mucho una de las que hace Stewart de la gran canción escrita por Cat Stevens, The first cut is the deepest. Creo que la misma la hace con gran elegancia sin perder su propia identidad, es decir no pretende imitar a nadie.

También es cierto que la calidad del tema de Cat Stevens, ayuda mucho. Como otro ejemplo que quiero traer, la interpretación del gran tema Have I told you lately, de mi gran admirado Van Morrison. Rod Stewart hace un cover del tema que nada tiene que ver con el original, pero no deja de tener cierto valor con una visión mas pop y romántica de la canción, pero a mi juicio con bastante calidad.

Rod Stewart se atrevería a versionar al propio Bob Dylan con al canción, Girl from de north country.

Stewart versiónó temas que interpretaron grandes crooners de la música americana con canciones como I’vegot you under my skin de Cole Porter.

Además sabe elegir las canciones que versiona como Reason to believe de Tim Hardin, en la que también hace una buena interpretación.

Podríamos seguir con más y más versiones que ha interpretado a lo largo de su carrera este cantante, pero también el ha escrito temas propios y de gran éxito. Aquí quiero hacer un inciso, la canción Sailing con la que Rod Stewart obtendría tantos éxitos no es suya, lo digo porque yo pensaba que era un tema propio, pero no, es un cover del grupo Sutherland Brothers Band publicada en el álbum Lifeboat en 1972, tres años más tarde la versionaría Rod Stewart convirtiéndose en uno de los grandes éxitos de su carrera.

Sin embargo la popular canción Maggie May si sería de Stewart escrita junto a Martín Quitteton.

Mandolin Wind sería otra de las canciones propias que triunfaría

Y otro de sus grandes éxitos Da ya think I’m sexy?, que a mi particularmente es de los que menos me gusta pero con la misma llegaría a lo más alto. Con este tema tuvo cierta polémica ya que fue demandado por plagio por el músico brasileño Jorge Ben, este afirmaba que el coro fue copiado de una canción suya titulada Taj Mahal. Pero finalmente llegarían a un acuerdo

En definitiva quiero rendir un pequeño homenaje a este músico británico que quizás muchos despreciábamos por su aspecto, que la verdad daba la impresión de bastante hortera, pero particularmente no me duelen prendas en decirlo, creo que es un gran músico e interprete aún activo a sus 70 años.

TEX-MEX, EL COUNTRY FRONTERIZO

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Hoy quiero hablar de un subgénero de la música country en el que esta se imbuye de la cultura hispana. Se trata del denominado  Tex-Mex. Es evidente que por cercanía entren el sur del estado de Texas y México se comparten muchos elementos comunes, ambos se ven influenciados por la cultura de Estados Unidos y la de México formando una especie de mestizaje, que da lugar a este subgénero.

El Tex-Mex es algo más con estilo musical, podríamos decir que esta denominación se puede también aplicar a una cultura, a un estilo de vida fronterizo entre el norte y el sur. Uno de los principales  fundadores de este mestizaje musical fue Valerio Longoria natural de Texas y el principal artífice de la inclusión del acordeón como uno de los elementos más diferenciadores del Tex-Mex. Longoria se convertiría, con sus múltiples grabaciones, en uno de los embajadores principales de este género junto a otra figura pionera de esta música, el apodado; “El Huracán del Valle” Narciso Martínez, fue uno de los pioneros en tocar en lo que se denomina, conjunto, formado por bajo, batería, acordeón y bajo sexto. Martínez junto a su conjunto obtendrían reconocidos éxitos con un gran número de grabaciones.

Al igual que la música country, este estilo tuvo una influencia importantísima traída de los inmigrantes europeos. El Tex-Mex tiene grandes influjos, fundamentalmente de la música centroeuropea, al escucharla nos daremos cuenta de la semejanza de sus ritmos a los de las polkas y valses.

Otra figura importante en los inicios de este subgénero seria Lydia Mendoza, conocida como “La Alondra de la Frontera”. Aunque a diferencia de la música country, en la que las voces femeninas tardaron en aparecer, Mendoza comenzaría a hacerse popular en los años 30 con grabaciones de temas en castellano.

Los productores, Armando Marroquin y Paco Betancourt, darían impulso al subgénero en los años 40 con la creación de la discográfica Ideal Records, la cual se dedicaría únicamente a la música Tex-Mex promocionando a conjuntos y músicos haciendo muy popular este estilo en el sur de Texas y el norte de México.

Como dijimos anteriormente son claras las influencias de la música centroeuropea, alemanes, polacos y checos que emigraron a estas zonas. Pero evidentemente la música mexicana juega un papel primordial  en este estilo con ritmos como el corrido y la música mariachi. Toda esta fusión da lugar a lo que conocemos hoy como música Tex-Mex, a mi particularmente me gustaría más llamarla música fronteriza, con una enorme riqueza que fusiona dos culturas.

Una de las cantantes actuales más conocidas de este subgénero sería la llamada, “Reina del Tex MexSelena Quintanilla, fallecida víctima de un asesinato a la edad de 23 años. Otro de los máximos exponentes  actuales de esta música es el gran Flaco Jiménez hijo del reconocido músico, Santiago Jiménez. Flaco nacería en San Antonio (Texas) en 1939. Ha grabado junto a los músicos más importantes de Estados Unidos como Ry Cooder, Bob Dylan e incluso The Rolling Stone. Fue muy conocido junto a su  conjunto los Texas Tornados. A Flaco Jiménez se le considera como el embajador del Tex- Mex habiendo recorrido todo el mundo con su música. A pesar de su edad avanzada sigue grabando y cantando con su inseparable acordeón.

En resumen el conocido como Tex-Mex es un interesante sonido dentro de la música country en el que se entremezclan varias culturas y aunque es una música fronteriza en el misma no existen barreras.

MIKEL ERENTXUN, CORAZONES

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Cuando oigo la voz de Mikel Erentxun no puedo por menos transportarme a aquellos ya lejanos años 80 cuando lideraba el grupo Duncan Dhu, con esas canciones que acompañaron la juventud de muchos de nosotros; Cien gaviotas, Esos ojos negros. Jardín de Rosas o En Algún Lugar. Entre otros muchos éxitos de la banda.

Hace dos años Diego Vasallo y Mikel Erentxun se volverían a unir como Duncan Dhu para grabar un EP con seis canciones inéditas, además de un recopilatorio incluyendo conciertos por todo el país. El disco tuvo una buena acogida y supuso un reencuentro interesante para los seguidores de la banda, con una obra desde la madurez y la experiencia, alejados ya de aquella época dorada de juventud cuando triunfaban en la década de los 80 consolidándose como una de las bandas más importantes por aquel entonces

Mikel Erentxu es venezolano de nacimiento pero donostiarra de adopción.Después de la disolución de Duncan Dhu en 2001 el ha seguido con su carrera en solitario grabando discos y colaborando con otros grupos. A sus 50 años recién cumplidos después de haber tocado en muchos escenarios, el mismo decía en una entrevista.”Quiero estar por encima de las etiquetas”. Mikel tiene mucho que celebrar, en primer lugar su 50 aniversario y sus 30 años de carrera. Acaba de lanzar el disco Corazones ,con el que iniciará una gira de conciertos por toda España. Este disco está inspirado en la amarga experiencia que vivió el cantante hace dos años, tras sufrir una dolencia cardíaca, según el mismo relata fue una experiencia dura, en la que temió por su vida, pero aunque parezca un tópico, el propio Erentxu reconocía en una entrevista que todo tiene una parte positiva y esta experiencia, le ha servido de alguna manera como inspiración en su nuevo trabajo.

Este último trabajo, con el que confiesa sentirse muy ilusionado parece tener un sonido muy interesante respaldado por la experiencia que avalan los 30 años de carrera de este gran músico, donde nos cuenta a su manera historias de amor, esperanza vida y alegría. Con mucho corazón y fuerza. La de un renovado Mikel Erentxu.

EL PODER DE LA PUBLICIDAD EN LA MÚSICA

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Hay veces que los creativos publicitarios son tan extraordinarios al impulsar un spot ,que con su ingenio e inspiración crean canciones de éxito. Todos los que  hemos pasado ya la barrera de los 40, recordaremos un bonito anuncio navideño de la multinacional Coca Cola, en el que aparecía una dulce y pegadiza canción. Haced memoria

La calidad del sonido y la imagen, es bastante deficiente, es lógico teniendo en cuenta que este vídeo tiene más de 45 años. Pues bien el director creativo de la multinacional por aquel entonces, Billl Backer ,quiso publicitar la marca no como un refresco sino como una manera de encontrarse y relacionarse a través del mismo. Esta idea se la propuso a los redactores musicales, de gran talento, todo hay que decirlo, Billy Davis y Roger Cook, quienes estuvieron trabajando sobre la idea del creativo Bill Backer y finalmente lanzarían lo que sería este spot, un éxito internacional interpretado originalmente por la banda británica The New Sekeers. Tal sería el éxito de la canción que Davis pidió a Backer poder grabar nuevamente la canción sin mensaje publicitario debido a que esta se podría convertir en un éxito musical. Y así fue I’d Like to teach the world to sing in perfect harmony, sería sustituido por el título original para el anuncio, I’d like to buy the world a Coke. Primero sería grabado por The Hillside Singer por problemas de agenda de The New Seekers, pero finalmente estos la grabarián obteniendo un rotundo éxito vendiendo más de 2 millones de copias, solo en el Reino Unido.

Esto es un ejemplo, aunque no muy usual, de como una canción hecha para un spot publicitario se reconvierte en un gran éxito a nivel internacional.

ENTREVISTA A EDUARDO DE FRUTOS

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                Después de algún tiempo, hoy me reúno de nuevo con Eduardo en su rancho. Impaciente por llegar viajo por las interminables carreteras que separan sus carriles con líneas amarillas  que no parecen tener fin, a lo lejos más asfalto en el que se reflejan espejismos. Hoy es un día en el que voy a aprender más sobre la historia de la música country, Eduardo resolverá mis dudas de manera didáctica, como si de un gran profesor se tratara, como solo él lo sabe hacer.

                Por fin llego a sus propiedades en una magnífica mañana soleada, nos sentamos en el porche contemplando el verde infinito de la pradera y comenzamos a hablar yo con una pequeña libreta y un lápiz no pierdo detalle de lo que me va contando.

               Es indudable que lo que conocemos hoy como música country es un compendio o fusión de varios estilos. De hecho existe una gran influencia que trajeron los inmigrantes europeos y más concretamente los procedentes de Irlanda, estos introdujeron sus instrumentos y ritmos que se mezclaron con otros ya existentes en el sur de Estados Unidos, dando lugar a lo que hoy conocemos como género country, que en un principio era llamado hillbilly. Este ha ido evolucionando adaptándose a los ritmos vigentes en cada momento como el rock o el pop y surgiendo diferentes corrientes dentro del mismo estilo.

              El country es un género muy extenso del que existen multitud de ramificaciones, para ello contamos con la inestimable colaboración de Eduardo de Frutos. A través de esta pequeña entrevista queremos ahondar, con sus extensos conocimientos del tema, más en el género country.

         En primer lugar, Eduardo, ¿cómo surgió tu pasión por este género?

   Ed:    En mi caso, yo crecí escuchando una música alejada de la corriente pop y rock de mi generación; y siempre he concedido gran importancia a las letras que acompañan a las canciones, algo que se echa en falta en algunos de los éxitos actuales, aunque, claro, hay honrosas excepciones. Es por eso por lo que la música clásica o el jazz instrumental tampoco terminaban de ser completos para mí. Muchos de los temas de música country, en cambio, cumplen este requisito y presumen con razón de tener unas letras extremadamente buenas. Recordando lo que decía la gran dama del jazz, Etta James, “la música country tiene las grandes historias”; no en vano, a Hank Williams, uno de mis preferidos, se le conocía con el apelativo del “Shakespeare hillbilly”. Por otra parte, el cine es otra de mis grandes aficiones y gran parte de la música country es en cierto modo “cinematográfica” por las historias que cuenta. Desde entonces empecé a descubrir más y más, hasta ahora…

         Los inicios de lo que conocemos hoy como country, según pudimos leer en una interesante entrega, dentro de esta sección, en la que nos hablabas de la evolución del género desde sus inicios. El country tiene una importante influencia de los inmigrantes que llegaron al país en los inicios del siglo XX. Uno de los padres del country, sería Jimmy Rodgers que mezcló estilos tan dispares como el blues, ritmos tradicionales y lo que más me llama la atención el yodel, el cual procede de Centroeuropa. ¿Este ritmo que incluyó Rodgers podría ser influencia de los inmigrantes de Centroeuropa?

  Ed: El yodel es un tipo de canto tirolés originario de los países que circundan los Alpes, como Austria o Suiza. Tras la pacificación que vivió Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XIX, una vez liberado del yugo del Imperio Británico, multitud de europeos vieron en estas vastas tierras una especie de tierra prometida, donde podían empezar de nuevo. Las motivaciones que llevaron a grandes masas de gente a emigrar a Estados Unidos fueron variadas, ya fuera porque en Estados Unidos había más libertad para practicar religiones minoritarias en Europa, ya por razones puramente económicas (recordemos el “hambre de la patata” a mediados del XIX en Irlanda). Sea como fuere, los emigrantes llevaron consigo sus tradiciones musicales: yodel en el caso de los centroeuropeos, tambores y gaitas en el caso de los escoceses, violín –rebautizado como fiddle–, típico de las regiones del Danubio, Alemania, el imperio Austro-Húngaro… Toda esta variada instrumentación, unida a las canciones de temática triste de los esclavos negros americanos, el blues, marcaría el inicio del country.

         La familia Carter también sería una de las precursoras más conocidas e importantes del género, con las primeras grabaciones a finales de los años 20. Una de las muchas raíces del country que Los Carter difundirían sería la música de la región de los Apalaches del este de Estados Unidos. ¿En qué consistía y qué influencias externas tenía esta música?

 Ed:  Con el fin de encuadrar históricamente estas grabaciones, hay que hacer referencia a las grabaciones de Bristol, una pequeña localidad de Tennessee donde se dio a conocer la familia Carter. El secreto de su éxito radica, una vez más, en sus poderosos “poemas cantados”, con los que el pueblo se identificaba mucho. La vida rural en aquellos tiempos era dura y las únicas distracciones eran los “bailes del granero” que se llevaban a cabo los días de asueto. La familia Carter captó ese espíritu y consiguió con sus grabaciones que esta diversión se extendiera a toda la semana, haciendo el trabajo agrario más llevadero. El ojo clínico de esta saga, y más en concreto de su patriarca, A.P. Carter, hizo que sus grabaciones acogieran influencias del blues, una tradición que aglutinaba los sentimientos derivados de los tiempos difíciles en el campo, luego acrecentados con la Gran Depresión que estaba a punto de estallar. En este sentido, las canciones Carters Blues o Coal Miner’s Blues son paradigmáticas.

         Jimmy Rodgers y The Carter Family serían los pilares básicos en los que se cimentaría el género country, pero a partir de aquí, según mi punto de vista, es cuando comenzarían a emerger grandes voces consideradas muy importantes en su evolución, nombres como Hank Williams o Bill Monroe, hablamos de ya entrada la década de los 40, fin de la Gran Depresión y comienzo de la segunda guerra mundial. ¿Es en esta década en donde realmente comenzarían a forjarse los diferentes subgéneros que hoy conocemos, bluegrass, western swing o honky-tonk?

  Ed:   La buena marcha del mercado musical está íntimamente relacionada con la evolución económica de un país. En Estados Unidos, en la segunda mitad de la década de los 40, había un optimismo generalizado, sin guerras de carácter global a la vista tras la victoria sobre Hitler y sobre Japón y, como dices, los problemas económicos y sociales de los años 30 habían pasado a la historia. Esto hizo posible que la música country se diversificara con la creación de multitud de nuevos sellos discográficos y nuevos productores, cada uno de ellos especializado en un aspecto del country en función de la procedencia geográfica de la población: bluegrass en Tennessee y Kentucky fundamentalmente, western swing en Texas y Oklahoma, o la continuación del honky-tonk en las regiones del sur y el sudoeste de Estados Unidos.

         También los 50 cambiarían el escenario musical con grandes influencias de estilos como el rockabilly y el nacimiento de otro subgénero dentro del country, el sonido Nashville, en contraposición al cual nacerá el Bakersfield que de alguna manera quería revivir el sonido primitivo, el honky-tonk. Eduardo, ¿Nashville o Bakersfield?

 Ed:  Es interesante la referencia que haces al rockabilly porque se puede decir que una de las fuentes de las que bebe el rock es del country. Ya antes de Rock Around the Clock (1954), de Bill Haley, que se suele considerar una pieza fundacional del rock, la música country había explorado nuevos terrenos musicales con el llamado rockabilly. Os voy a poner dos ejemplos claros de cómo el country se adelantó al rock en varios años. Por ejemplo, este éxito de Hank Williams de 1947, Move it on Over.

         Otro ejemplo de los orígenes country del rock es That’s All Right de Arthur Crudup (1946), ocho años antes de que la grabara Elvis Presley.

         Contestando a tu pregunta, vistos los “excesos” del sonido Nashville, con un tratamiento orquestal tan acusado que en cierto sentido haría derivar el country al pop, me quedo con el sonido Bakersfield. Las grabaciones de sus grandes representantes, Buck Owens o Merle Haggard, recuperan, a mi modo de ver, lo que nunca debió dejar de ser el country.

         Fueron muchos los detractores del sonido creado por Chet Atkins, Nashville. El movimiento Outlaw también reivindicaría el auténtico sonido country fuera del edulcorado y comercial Nashville. ¿El Nashville desvirtuó, según tu opinión, de alguna manera como defienden muchos puristas el auténtico sonido country?

 Ed:   En mi opinión, en sus orígenes el sonido Nashville fue un paso en la buena dirección de la música country, ya que amplió el espectro al que se dirigía este género. El problema surgió después, cuando el sonido Nashville evolucionó a un country-pop que podía ser más comercial pero que no respetaba la esencia del country. Por tanto, creo que el sonido Nashville, mal entendido, puede terminar con la música country tradicional tal como la conocemos. Pero hay lugar para la esperanza, ya que son muchos los representantes del outlaw country, sobre todo en Texas, con gran éxito, como Eli Young Band, Dale Watson o Ryan Bingham (el autor de la música de la película Crazy Heart o el tema principal de la serie The Bridge).

         En los 50 se comenzarían a dejar oír las voces femeninas en el country. Podríamos decir que una de las pioneras fue Kitty Wells, pero esta década y la de los 60 nos dejó prodigiosas voces femeninas para el country. ¿Cuál sería tu cantante femenina favorita, de las primeras que irrumpieron en el género?, ¿y actualmente?

Ed:   Es cierto que el country desde sus inicios y hasta principios de los 50 fue bastante machista, no hay más que fijarse en las canciones sobre infidelidades en las que invariablemente la culpable era la mujer. Gracias a pioneras como Kitty Wells o Jean Shepard, esto comenzó a cambiar y surgieron figuras como Patsy Cline, Loretta Lynn, Tammy Wynette… En este caso, la respuesta a tu pregunta es inmediata. Sin lugar a dudas, la figura femenina en el country que se plantó con más fuerza en la segunda mitad de los 50 fue Patsy Cline. Desgraciadamente, su carrera se vio truncada en la cima de su éxito cuando el 5 de marzo de 1963 sufrió un accidente de avión en el que falleció. En cualquier caso, su música siempre nos acompañará con clásicos como Walking after Midnight, I fall to pieces o Crazy.

         En la actualidad hay innumerables cantantes femeninas, entre las cuales destacan Miranda Lambert, Kacey Musgraves o Carrie Underwood. También merece una mención Lee Ann Rimes, cuya voz ha sido comparada en más de una ocasión con la de Patsy Cline.

         Lo que está claro es que la música country, ha ido evolucionando según los estilos musicales predominantes en cada época. Para ti particularmente, ¿cuál es tu subgénero preferido dentro del country?

Ed:   Como bien dices, tras noventa años de country, este estilo de música ha sufrido muchas variaciones para intentar adaptarse a los gustos de la sociedad de cada momento. La mayor parte de ellos tienen su atractivo específico, pero, si tuviera que elegir, me quedaría con el honky-tonk, esa música en directo con la que se amenizan las veladas en los bares. Este subgénero ha sido explotado por artistas tan conocidos como Ernest Tubb, Hank Williams, Merle Haggard, Buck Owens, George Jones, o más recientemente, Dwight Yoakam o David Allan Coe. En cuanto a la temática de sus canciones, el lugar común es la tristeza y la soledad en todas sus variantes.

         A propósito de la instrumentación, también destacaría la música bluegrass, en la que el banjo, un instrumento americano por excelencia, contribuye a hacer de sus canciones temas únicos y muy bailables, que no son sino una adaptación al country del furor causado en la época por los temas folk de antaño. Afortunadamente, en los últimos tiempos la música bluegrass se está revitalizando, incluso en determinados países europeos hay multitud de festivales que se centran en este tipo de música. En España solo existe uno, el Al Ras Festival Bluegrass y Old Time de Mollet del Vallès (Barcelona), que lleva 14 ediciones, toda una gesta considerando que apenas recibe ayudas.

         ¿Qué opinión te merece el panorama actual del country?

 Ed:  El género country ha cambiado mucho desde sus orígenes. Lo que prima actualmente es su aspecto comercial, que deja un poco de lado las letras de las canciones, una característica que en tiempos hacía que cada canción fuera única. Es decir, que el espíritu del country se ha desvirtuado para dar paso a una especie de country-pop, en el que el primer elemento, el country, es difícil de distinguir y hay que bucear para poder encontrarlo. Bien es verdad que todavía hay excepciones, pero casi todas ellas se encuadran en el subgénero Americana, que es un estilo que intenta volver a las raíces. Aquí podríamos citar el magnífico trabajo de Rosanne Cash del año pasado, The River and The Thread.

         Sé que esta pregunta te resultará complicada, si tuvieras que elegir, ¿cuál sería tu tema favorito dentro de la música country?

 Ed: Efectivamente, es difícil escoger un tema de los muchos que merecerían estar en el Olimpo del country. Pero, bien, uno de mis artistas preferidos es Hank Williams, así que revisando su discografía, muy extensa a pesar de que su carrera profesional duró apenas cinco años, me decantaría por un tema no muy conocido, Lost Highway, compuesta por Leon Payne en 1949.

         Por último quería preguntarte por una de las décadas que a mí particularmente me gusta en el ámbito musical sería la de los 70, con la proliferación de grandes grupos en los que se daría en llamar country-rock, muy similares a los de la corriente conocida como rock sureño. ¿Podrías aclararnos la diferencia, de esa línea tan fina que separa estas dos corrientes musicales?

 Ed:  Buena pregunta. Con la eclosión de la música rock en los años 50, y la guitarra eléctrica, los sonidos amplificados empezaron a apoderarse de la escena musical y la música country no fue una excepción a la regla. Ya a finales de los 60 empezaron a surgir grupos que mezclaban estos dos géneros musicales, lo que se afianzaría en la década siguiente. La línea que separa al country rock del rock sureño, desde el punto de vista musical, es casi imperceptible. Ahora bien, hay dos diferencias claras: una, el origen de estos grupos. El country-rock, cuyos primeros representantes fueron grupos como The Byrds, los Eagles, Creedence Clearwater Revival o The Grateful Dead, surgió en California. Otro de los máximos exponentes de este estilo fue The Band, originarios de Canadá, en cualquier caso territorios no sureños todos ellos –aunque Levon Helm, miembro de The Band, había nacido en Arkansas–, mientras que el rock sureño utiliza como base de operaciones los estados del sur de Estados Unidos. Así, Charlie Daniels Band es de Carolina del Norte, The Allman Brothers Band, de Georgia, o Lynyrd Skynyrd, de Florida, por citar solo a unos cuantos. La otra diferencia estriba en la temática de sus canciones: la del rock sureño es más afín a los temas con los que se identifica la gente del sur de Estados Unidos, como la nostalgia por los paisajes (el delta del Mississippi…), el estilo de vida sureño, el esplendor perdido de las grandes mansiones al estilo de Lo que el viento se llevó