EL RANCHO DE EDUARDO

CANCIONES COUNTRY SOBRE AMISTAD

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La espesa niebla cubre la silueta de las lejanas montañas y el frio se hace sentir en esta mañana de invierno en el Rancho de Eduardo, donde una vez más escucho con atención lo que me cuenta sobre el genero country. En esta ocasión nos trae una serie de entradas sobre los temas más recurrentes en la música country. La primera entrega nos muestra una selección de canciones que tratan sobre la amistad.

Amistad

Friends in low places (Garth Brooks).

All my rowdy friends are coming over tonight (Hank Williams Jr.).

My Old Friend (Tim McGraw).

Heroes and Friends (Randy Travis).

Autor: Eduardo De Frutos

CLÁSICOS DEL COUNTRY EN LOS 40 II.

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Una vez más estoy en el Rancho de Eduardo escuchando las magníficas historias que me cuenta de las estrellas del country en los años 40 mientras suenan canciones con ruido de fritura de fondo, sintoma inequivoco de la antigüedad de estas grabaciones. Esta vez al calor de la chimenea para combatir las gélidas temperaturas a la caida de la tarde a ritmo de Western Swing.

Clásicos country de los años 40 (II)

Gene Autrey. El cowboy cantante, que había comenzado su carrera en la década anterior, siguió trabajando en películas del Oeste hasta que fue reclutado por el ejército. Su canción At Mail Call Today (1945) fue una de sus melodías más conocidas. Se mantuvo en el número 1 durante ocho semanas. Habla sobre un soldado que recibe una carta de su novia anunciándole que quiere romper con él.

El tema que vamos a escuchar ahora, Buttons and Bows, ganó el Oscar en 1948 por la película Rostro pálido. Escuchemos la interpretación de Autrey de la canción, compuesta el año anterior por Jay Livingston y Ray Evans.

Jimmie Davis. La música country era tan popular, que hasta el gobernador de Lousiana, Jimmie Davis, se metió de lleno en ella (por cierto, en 1948, otro de los grandes, Roy Acuff, se presentó a las elecciones para gobernador de Tennessee, pero no tuvo suerte). You are my sunshine, su mayor éxito, ha sido considerada por la Asociación de Grabaciones de América una de las canciones del siglo.

En 1944, el gobernador de Louisiana escribió There’s a New Moon over My Shoulder.

Red Foley. Uno de los artistas que más discos vendieron en los años 40 y 50 triunfó al final de la Segunda Guerra Mundial con unos temas muy influidos por el gospel.

New Julie Blonde es un vals cajun de Lousiana que grabó en 1947.

Otro de sus números 1 fue Tennessee Saturday Night (1948).

Spade Cooley. Con permiso de Bob Wills, el otro gran representante del western swing fue Spade Cooley, cuya carrera concluyó abruptamente tras ser condenado por la muerte de su segunda esposa.

Su mayor éxito fue Shame On You (1945).

Merle Travis. Universalmente conocido por sus Dieciséis toneladas, una canción versionada hasta la saciedad, entre otros por Tennessee Ernie Ford en 1956, Travis se hizo famoso por su particular estilo de tocar la guitarra, que inspiraría a otro de los grandes, Chet Atkins.

Os dejo con una magnífica muestra de su maestría en este Cannonball Rag.

So Round, So Firm, So Fully Packed (1947) se mantuvo 14 semanas en el número 1.

Eddy Arnold. Sólo superado por George Jones en “volumen” de números 1, su carrera duró más de sesenta años.

Su mayor éxito (y también uno de los mayores de la década) fue I’ll hold you in my heart till I can hold you in my arms (1947), que rompió todos las marcas hasta entonces y permaneció 21 semanas como número 1.

El año siguiente redobló su popularidad con What a fool I was.

Hank Williams. La principal fuente de inspiración de muchos artistas country que vinieron después tuvo una vida tumultuosa, con numerosos problemas de salud y el consiguiente abuso de drogas y alcohol para tratar de mitigar el dolor. Una vida terrible y breve que terminó el día de Nochevieja de 1952.

Una de sus primeras canciones fue I saw the light, tema con el que solía cerrar todas sus actuaciones, de 1948.

Su primer número 1 fue Lovesick Blues (1949).

Autor : Eduardo De Frutos

CLÁSICOS COUNTRY EN LOS AÑOS 40

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Continuamos con otra entrega de los clásicos del country, nos adentramos en los años 40 con figuras consagradas de este género como Bill Monroe o Bob Wills. Aquí estamos disfrutando en esta soleada mañana apoyado en esta valla de madera contemplando la naturaleza en El Rancho de Eduardo.

Clásicos country de los años 40 (I)

Los años 40 comienzan en Estados Unidos con la entrada en la Segunda Guerra Mundial, en diciembre de 1941. La recuperación de la industria armamentística tuvo como consecuencia positiva –si es que las guerras pueden tener alguna consecuencia positiva– el final de la Gran Depresión, lo que, para el asunto que nos interesa, facilitó la compra de aparatos de radio y, consecuentemente, que se popularizara la música country. En esta década surgieron multitud de artistas. Aquí van unos cuantos.

Ernest Tubb. Gran admirador (muy fan) de Jimmie Rodgers en su juventud, visitó a su viuda tras la muerte de éste, y fue ella quien le ayudó a dar sus primeros pasos en el mundo de la música, si bien hasta principios de los años 40 no tuvo demasiado éxito.

Su canción más emblemática fue Walking the floor over you (1941), que difundió el subgénero del honky-tonk, esto es, canciones cantadas en directo en los bares.

Su grabación de Slippin’ Around, escrita por Floyd Tillman, le reportó otro gran éxito en 1949.

Bill Monroe. Kentucky fue la cuna de un nuevo estilo de música muy relacionado con el country, el bluegrass. Su “padre” fue Bill Monroe, alma del grupo The Bluegrass Boys, que empezó a despuntar en los años cuarenta.

Uno de sus mayores éxitos fue Blue Moon of Kentucky (1946), todo un estándar del bluegrass.

Años antes de que Johnny Cash popularizara Orange Blossom Special, sobre el mundo de los trenes, Bill Monroe la grabó en 1942.

Bob Wills. La carrera de este virtuoso del fiddle empezó la década anterior, como ya hemos visto (y escuchado). El rey de la música western swing decidió poner letra a su tonada San Antonio Rose, de 1938, y así surgió este New San Antonio Rose (1940).

Como en el caso anterior, esta canción, Take me back to Tulsa, resultó de añadir letra a una vieja composición de Bob Wills. Esta vez, como la anterior, la voz es de Tommy Duncan.

Roy Acuff. La carrera de Acuff seguía imparable en los años 40. Su éxito fue tal, que a finales de esa década grabó un álbum completo, Songs of the Smoky Mountains.

Escuchemos su grabación de Be Honest with Me, en 1941.

Dos años después llegaría este I’ll forgive you but I can’t forget.

Autor: Eduardo De Frutos

CLÁSICOS DEL COUNTRY EN LOS AÑOS 30 II (POR EDUARDO DE FRUTOS)

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Gid Tanner: der Mann, der dir die Meinung geigt!

Clásicos country de los años 30 (II)

Gene Autry. En los años 30 el cine sonoro quiso aprovechar el tirón de la música country para incrementar el número de espectadores en los difíciles tiempos de la Depresión. Fue en este contexto cuando surgieron los llamados “singing cowboys”, el más famoso de los cuales fue Gene Autrey, que incluso cuenta con una ciudad homónima en el estado de Oklahoma en su honor.

Uno de sus primeros éxitos fue The last Roundup (1933).

Silver Haired Daddy of Mine (1935) es otra de sus canciones más emblemáticas, y aparece en la película Tumbling Tumbleweeds.

Gid Tanner. Fue uno de los primeros maestros del fiddle. Tocaba muy rápido y era tremendamente popular en los “barn dances” o bailes del granero.

Down Yonder (1933) fue un tema instrumental que grabó junto con su grupo, los Skillet Lickers.

En la última sesión de su vida, en 1934, grabó este Hawkins Rag.

Bob Wills. La dimensión country del swing fue sublimada por Bob Wills. Este tipo de música de baile, de ritmo rápido, fue bautizado como Western swing, nació en los años 20 y causó furor en los 30 y la primera mitad de los 40, hasta que una ley que gravaba a los clubes con orquesta provocó su declive y, poco a poco, su desaparición.

Uno de los mejores ejemplos es este Steel Guitar Rag, compuesto por Leon McAuliffe.

Aquí va otra muestra, Trouble in Mind (1936).

Roy Acuff. Personificó en gran medida la música americana de los años 30 y 40. Durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados alemanes y japoneses se burlaban de la adoración que sentían los americanos por Acuff, que era casi tan conocido como Roosevelt. Aquí van dos ejemplos de sus grabaciones.

You’re the only star in my blue heaven fue escrita por Gene Autry en 1936 y grabada ese mismo año por nuestra estrella.

Una melodía que ha dado mucho juego en la música country –la utilizó la familia Carter para I’m thinking tonight of my blue eyes, Hank Thompson para The wild side of life y Kitty Wells para It wasn’t God who made honky-tonk angels– es la que utiliza Acuff para Great Speckled Bird en 1938.

Autor: Eduardo De Frutos

 

CLÁSICOS DEL COUNTRY EN LOS AÑOS 30. (1ª PARTE)

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Nuestro colaborador Eduardo nos trae en esta ocasión una interesante entrada, en lo que será una serie, en la que nos irá contando la historía de la música Country desde sus inicios. Comenzamos hoy con el primer post en el que nos habla de los inicios del género en la década de los 30.

Clásicos country de los años 30 (I)

Las décadas de los 30 y 40 son las más desconocidas de la música country, o hillbilly, como se la conocía durante los primeros años. Por ello, os invito a leer esta pequeña introducción y luego los clásicos que más sonaban en esta época. Son temas que siguen de plena vigencia. ¡Ya se sabe que los clásicos no envejecen nunca!

En las zonas rurales de América, empezó a desarrollarse en los años 20 un estilo de música apto para los “bailes en el granero” que solían celebrar la cosecha o cualquier otro acontecimiento destacado. Los instrumentos que se utilizaban eran variados, fundamentalmente la guitarra, el violín o fiddle y la armónica. Así surgió la música country, que, como he comentado, entonces se llamaba hillbilly. Se popularizó a lo largo de los años 30 gracias a solistas como Jimmie Rodgers o la familia Carter, entre otros.

Estados Unidos afrontaba la Gran Depresión, que azotaba especialmente a las zonas rurales, y esta circunstancia influyó en la temática de las primeras canciones, tristes o de carácter religioso para infundir esperanzas. Al principio, la música no se grababa, hasta que en 1927 el productor Ralph Peer, de Victor Talking Machine, viajó a la zona centro de Estados Unidos para descubrir a los talentos inéditos de la música country. Encontró a unos cuantos, entre ellos a estos dos:

Jimmie Rodgers. Es considerado el padre de la música country. Para sus grabaciones, tomó elementos del blues e inició un estilo vocal muy novedoso, el yodel, rápidos cambios de entonación en una nota musical, algo propio de los cantos tiroleses.

En 1930 Jimmie Rodgers grabó Mule Skinner Blues con su característico yodel:

Y, en 1932, este Roll Along, Kentucky Moon.

Su carrera se truncó inesperadamente en 1933 a causa de la tuberculosis.

Familia Carter. Otro de los grandes “descubrimientos” de Ralph Peer fue una familia de Virginia, que puede considerarse el primer grupo de música country. Lo formaban A. P. Carter, su mujer Sara, y su cuñada Maybelle. Crecieron rodeados de música gospel y no es extraño, pues, que muchas de sus canciones tuvieran temática religiosa, como este Can the circle be unbroken (1935).

En 1936, grabaron por primera vez el clásico que muchos años después popularizaría Elvis Presley, Are you lonesome tonight.

Autor: Eduardo De Frutos

VOCES FEMENINAS EN EL COUNTRY II. (POR EDUARDO DE FRUTOS)

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Voces femeninas en el country (II)

Dottie West. Los inicios de su carrera se remontan a 1959, por lo que cabe considerarla una de las primeras mujeres que se dedicó profesionalmente al country. Fue coetánea de Patsy Cline, y murió en 1991 a consecuencia de las heridas que sufrió en un accidente de coche.

Here comes my baby

Emmylou Harris. En una entrevista que concedió a The Guardian en 2013, Harris declaraba, modestamente, que ella no podía alcanzar notas tan altas como la gente creía y que no se consideraba una cantante country. Nada más lejos de la realidad. Si no, escuchad su versión de este clásico.

Together Again

Lynn Anderson. Debutó con solo 19 años y, desde entonces, su voz ha ido madurando. Actualmente se encuentra de gira por toda la geografía estadounidense.

Rose Garden

Tanya Tucker. Asaltó la escena musical cuando sólo tenía 13 años, y su carrera se extendió a lo largo de las décadas de los 70, 80 y 90 con sonados éxitos.

Delta Dawn

Linda Ronstadt. No se ha encasillado en el country, sino que ha experimentado con todos los géneros –de hecho, este mismo año ha entrado en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Blue Bayou

Allison Krauss. Los talentos de Krauss no se limitan a su voz, sino que es una virtuosa del piano, el violín o la mandolina, lo que le ha permitido adentrarse en el country, el bluegrass, la música folk… y ostentar el récord de premios Grammy: nada menos que 27. Este año, claro, vuelve a estar nominada.

My Poor Old Heart

 

Patty Loveless. Su carrera encarna la vuelta a las raíces del country, con un estilo que mezcla el honky-tonk y el country-rock. También ha alcanzado gran éxito en el bluegrass. En 1992 pasó por una operación de garganta, tras la cual desarrolló una voz más profunda.

Blame it on Your Heart

Dolly Parton. A sus 68 años, Dolly Parton es la veterana de esta lista, con una carrera que se inició en 1956 y sigue inmarchitable a día de hoy. En mayo de este año sacó su último disco, Blue Smoke. Su voz tiene tantos registros que no se arredra ante el bluegrass, el gospel y el pop.

Jolene

LeAnn Rimes. Al igual que Tanya Tucker, destacó por su precocidad. A los 13 años alcanzó su primer éxito, Blue. Por la textura de su voz, ha sido comparada con Patsy Cline, y, aparte de su carrera como cantante, ha escrito dos novelas y dos libros infantiles.

How do I live

Reba McEntire. He aquí una de las carreras más constantes de la música country: ha tenido números 1 en todas las décadas desde los años 70.

Consider me Gone

Carrie Underwood. Saltó a la fama en 2005 tras ganar el concurso televisivo American Idol. Su voz podría rivalizar con las de otras estrellas como Martina McBride o Miranda Lambert.

Blown Away

Autor: Eduardo De Frutos

VOCES FEMENINAS EN EL COUNTRY. (EDUARDO DE FRUTOS)

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Inauguramos hoy la ansiada sección de nuestro colaborador, Eduardo de Frutos que anunciamos hace unos dias. Abrimos así un apartado dentro de nuestro blog al que denominaremos, con el permiso de su autor, El Rancho de Eduardo, en el que Eduardo De Frutos nos guiará por el apasionante mundo del género country.

Hoy nos trae un interesante artículo,en su primera entrega sobre grandes voces femeninas de la música country.

Voces femeninas en el country (I)

En sus balbuceos la música country fue explorada sobre todo por cantantes masculinos. Las mujeres tardaron en incorporarse a este estilo. Las pioneras fueron Sara y Maybelle Carter, integradas en un grupo familiar capitaneado por A. P. Carter.

La lista más fiable de los éxitos de la música country, la Billboard, comenzó a publicarse en 1944, y hubo que esperar a 1949 para encontrar en ella un nombre femenino…, aunque tampoco este desembarcó en solitario: Margaret Whiting colaboró con Jimmy Wakely en su versión de Slippin’ Around, pero su carrera siguió por otros derroteros y sus grabaciones de música popular solaparon sus pinitos en el country. Caso muy distinto fue el de la verdadera pionera, Kitty Wells, la llamada Reina de la Música country, que abrió el camino para todas las demás (entre ellas, para su coetánea Jean Shepard).

Wells, que nos dejó en 2012, revolucionó el género en 1952 con su éxito It wasn’t God who made honky-tonk angels, en respuesta a la canción que Hank Thompson había grabado unos meses antes, The wild side of life.

A continuación, hemos seleccionado una canción representativa de cada una de las mujeres que más han brillado en el firmamento country a lo largo de la historia.

Kitty Wells. Demostró que el country no era solo un feudo de los hombres. Su carrera, que afortunadamente no abandonó tras sus primeros reveses, fue decisiva para que otras mujeres se dedicaran al country.

Making Believe

Patsy Cline. La calidez en la música country lleva el nombre de Patsy Cline. Es difícil igualar su voz, y pocas cantantes se han atrevido a versionar sus temas tras su prematura muerte en un accidente de aviación.

Sweet Dreams

Loretta Lynn. Una de la voces más puras que ha dado el género es la de Loretta Lynn. No solo canta como los ángeles, sino que, además, es una estupenda compositora que ha abordado en sus canciones los temas más candentes de cada momento. Su vida ejemplifica a la perfección el sueño americano de alcanzar una vida mejor con tesón y esfuerzo.

Don’t come home a-Drinking

Tammy Wynette. Uno de sus primeros singles, Stand by Your Man, alcanzó un éxito inmediato y, a partir de ahí, se convirtió en un referente para sus fans, que la bautizaron como la Primera Dama de la Música Country. En los años 70 su popularidad sólo era comparable a la de Loretta Lynn. Murió en 1998 tras varios años de mala salud.

Till I can make it on my own

Autor : Eduardo De Frutos