FOLK

EL SKIFFLE ANTESALA DE LA INVASIÓN BRITÁNICA

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LONNIE DONEGAN

El Skiflle es un género musical basado en la música folk de Estados Unidos. Este se popularizó principalmente  en  Tennessee en los años 20. Es una mezcla de varios géneros predominando el folk, junto con el jazz, blues y country una de sus características principales es la improvisación y la utilización de instrumentos rudimentarios como tablas de lavar, dedales, palos de escoba y guitarras acústicas.

Aunque surgió en Estados Unidos, después de la segunda guerra mundial allá por la década de los 50 cobraría un importante auge en el Reino Unido y es que en los duros años de la postguerra los jóvenes grupos podían tocar este tipo de música a bajo coste con tan solo algunas guitarras y utensilios domésticos.

Durante la segunda mitad de los años 50 sería el género predominante en Reino Unido surgiendo un gran número de bandas. Los ingleses se adueñarían de este estilo musical nacido años atrás en Estados Unidos, de esta manera los británicos utilizarían este como seña de identidad para luchar contra el Rock and Roll que triunfaría por aquella época al otro lado del Atlántico. Podríamos decir que El Skiffle fue la semilla que daría paso a la Invasión Británica.

El éxito del Skifflle residía en su sencillez, era una música alegre que gustaba a todo el público. El rey de este género sería el cantante británico Lonnie Donegan nacido en Escocia en 1931. Este músico ha sido una importante influencia para grupos y solistas de los años 60 como los Beatles. También sería uno de los primeros músicos británicos en triunfar en Estados Unidos. Una vez más constatamos la importancia de la música folk  en este caso con la fusión de géneros tan importantes como el country el blues y el jazz.

VERSIONES, THE HOUSE OF THE RISING SUN

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animals

The House of the rising sun es una canción folk americana que se haría famosa por su versión el grupo británico The Animals en 1964, llegando a ser número uno en las listas de éxito de Estados Unidos y Reino Unido. Pero 30 años atrás en 1934 ya se habia grabado esta canción interpretada por Clarence Ashley y Gwen Foster. Es la primera grabación que se conoce de esta canción folk norteamericana que narra la desdichada vida de un hombre en Nueva Orleans.

Esta primera grabación no se parece mucho a la que popularizada la banda de Animals, el ritmo es diferente una especie de vals al más clásico estilo americano.

La verdad es que una bonita melodía, que ha sido versionada por muchos músicos. Dolly Parton también la interpretaria en 1980, incluyéndola en su álbum. 9 to 4And Odd Jobs. Una versión que a mi particularmente no me entusiasma demasiado.

Nina Simone haría un cover del tema guardando la esencia del folk sureño del mismo, creo que con bastante acierto.

Uno de los iconos del folk americano, Joan Baez también versionaria el tema en 1960 con éxito

Dos años antes en 1958 haría lo propio, otro de los grandes impulsores del folk americano, Peter Seeger, con una versión que se asemeja mucho a la primera que se hiciera por parte de Ashey y Foster,

La cantante Sudafricana Miriam Makeba haría un versión con sello propio que se aleja de las demás en 1960.

No podia faltar Bob Dylan haciendo su interpretación de este clásico. Lo haría en 1962.

Y Para finalizar la versión que obtuvo el mayor éxito y que todos conocemos la de la banda The Animals. Su éxito vendría en 1964. Quizás el secreto de este éxito reside en que el grupo daría al tema un estilo propio con ritmo, convirtiéndola en un tema folk rock interpretado con sentimiento y sonando con mucha fuerza. Ha quedado huella esta gran versión de este grupo liderado por Alan Price.

STEVE GOODMAN

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steve

Hoy traigo una canción de un importante músico estadounidense de folk, quizas poco conocido, he de confesar que yo mismo lo he descubierto hace muy poco tiempo. Se trata de Steve Goodman nacido en Illinois en 1948 y fallecido a temprana edad en 1984 a causa de una enfermedad con la que estuvo luchando durante largo tiempo.

Una de las canciones más importantes que nos dejó Goodman con la cual fue galardonado con un premio Grammy seria, City of New Orleans. Este tema se hizo muy popular en la versión del cantante Willie Nelson.

Desde El Gramófono queremos rendir un homenaje a este músico importante dentro del género folk americano, aunque tuvo una corta carrera fueron muchas sus composiciones y por cierto de una gran calidad.

EARLY MORNING RAIN

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Hoy vamos a hablar de una figura muy importante dentro de la música folk de los 60 y 70. Nos referimos al cantautor canadiense, Gordon Lightfoot. Aunque quizas no es demasiado conocido por el gran público, este músico nos ha dejado grandes canciones, muchas de las cuales han sido versionadas por importantes intérpretes como Bob Dylan o el mismo Elvis Presley.

 En esta entrada nos vamos a referir a una canción en concreto de este músico que descubrí no hace mucho tiempo y que seguramente muchos de vosotros conocereis es, Early Morning Rain. Este tema apareceria en su album debut titulado, Lightfoot publicado en 1966, desde su lanzamiento se ha convertido en una de las obras maestras del cantante que interpretarían, como hemos señalado otros cantantes de la talla de Jerry Lee Lewis, Elvis Presley, Bob Dylan, Ian&Sylvia o una de las más conocidas la que hicieran Peter, Paul and Mary.

 He de confensar que soy aficionado a las versiones y como he comentado en alguna ocasión ,salvo excepciones muy pocas veces superan a la original y en este caso sucede lo mismo, con los diferentes covers que he escuchado de este tema, Early Morning Rain, aunque muchos de ellos son curiosos y suenan bien con el valor añadido de el estilo del propio cantante como en el caso de Dylan o Elvis Presley en mi opinión la versión original de Lightfoot es la que más me gusta con ese auténtico sonido folk de los 60 con escasa instrumentación acompañado casi unicamente por la guitarra y su gran voz.

 

Os dejo algunas versiones que he encontrado.

 

La Original

 

Elvis Presley, buena versión dándola un toque más country.

 

 

Peter Paul and Mary

 

Kingston Trio

 

Eva Cassidy

 

 

JIM CROCE, LEYENDA DEL FOLK-ROCK

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En el último artículo publicado en este blog, hacíamos referencia a la lista Billboard de los álbumes del género folk de más éxito. En esta lista pudimos ver a solistas y grupos jóvenes, pero nos llamó la atención que en el ranking figuraba un cantante, ya desaparecido, que triunfaría allá por la lejana década de los 70 y que desgraciadamente falleció cuando comenzaba a ser conocido internacionalmente con sus canciones de corte folk rock.

Nos referimos a Jim Croce , el cual murió a los 30 años de edad víctima de un accidente aéreo, cuando su carrera musical se encontraba en su mejor momento. Croce nació en 1943 en Filadelfia, desde temprana edad mostró gran interés por la música. Jim cursó estudios universitarios alternando estos con la música como miembro de algunas bandas ,tocando en bares y restaurantes y participando en concursos musicales.

Croce formaría un duo con la que fuera su mujer Ingrid, llamado Jim & Ingrid Croce, juntos lanzaron su primer álbum en 1969. La carrera de este cantante comenzó a tener éxito en solitario entre finales de la década de los 60 y principios de los 70 hasta su muerte en 1973.

Una semana antes que falleciera en  accidente aéreo terminaría de grabar el álbum que fuera uno de los éxitos claves de Croce titulado, I Got a Name. Por aquel entonces Jim Croce era ya un cantante conocido que participaría en shows televisivos y haría numerosas giras de conciertos convirtiéndose en uno de los cantantes más populares del momento en Estados Unidos.

JIm Croce nos dejó su legado musical, aunque no demasiado extenso debido a su corta carrera. Publicaría 11 sencillos y 5 álbumes. A título póstumo se publicaron también varios sencillos así como recopilatorios del artista.

Hemos de reconocer a este gran músico, cuya carrera se vio truncada prematuramente. Justo cuando comenzaba a tener éxito, pero como todo músico que desparece en lo mejor de su carrera, el nombre de Croce quedará en la historia de la música. Como muestra sigue siendo uno de los intérpretes importantes dentro del llamado género folk hoy en nuestros días.

LOS MEJORES ÁLBUMES FOLK, SEGÚN BILLBOARD

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Hoy queremos traer una lista Billboard de los álbumes del género folk de mayor éxito y con más ventas de este estilo musical según esta revista .

1.En primer lugar tenemos el cuarto álbum de estudio del cantante británico, Passenger, publicado en 2012 con el título, All the Little lights.

2.En Segundo lugar tenemos  al conocido grupo británico Munford and Son, con su disco de éxito publicado en 2011 galardonado con un premio Grammy, Babel

3.En tercer lugar nos encontramos con la veterana cantante estadounidense, Rossane Cash que además es hija del legendario Johnny Cash, con el álbum publicado este mismo año, bajo el título, The river & The  thread.

4.En el cuarto puesto destaca la banda estadounidense formada por los hermamos Avett, llamada The Avett Brothers con su octavo álbum de estudio titulado Magpie and the Dandelion.

5.En quinto lugar está la banda Sonora de una pelicula titulada, Inside Llewyn Davis. Con un elenco de grandes cantantes que interpretan viejos temas de música folk, entre ellos podemos encontrar al propio Bob Dylan, Marcus Mumford de la banda Mumford and Son o Justin Timberlake entre otros muchos.

6.A continuación tenemos a la conocida banda procedente de Seattle, Band of Horses con su álbum Acoustic at the ryman el mismo consta de 10 canciones grabadas en directo.

7.Y una gran sorpresa, en el séptimo puesto tenemos a un gran cantante ya fallecido hace más de 30 años, pero su música aún perdura, se trata de Jim Croce. Este gran cantautor murió prematuramente en un accidente de aviación cuando comenzaba a tener éxito en el mundo de la música. En este recopilatorio The last Recording tenemos sus grandes éxitos.

8.En el número 8  tenemos al joven cantante británico Jake Bugg con su álbum publicado el pasado año 2013 titulado Shangri-La

9.El penúltimo de esta lista es el músico estadounidense Jack Johnson con su disco From here to now to you publicado el año pasado.

10.Y cerrando esta lista nos encontramos a otro veterano del mundo de la música, David Crosby, fundador del grupo, The Byrds y miembro de la conocida banda Crosby Still Nash and Young. A principios de este año 2014 grabó su primer disco de estudio en solitario, este legendario músico, con el título de “Croz”.

COCOS LOVERS FUSIÓN FOLK

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Quiero hoy recomendar desde este blog una banda inglesa que se hace llamar Cocos Lovers los cuales fusionan música  folk de distintitos rincones del mundo desde la América profunda hasta ritmos africanos y por supuesto con algunos toques de música celta. Todos estos ingredientes musicales los mezclan como si de una receta gastronómica se tratara dando como resultado final una música de calidad y que destaca sobre otros grupos de folk progresivo diferenciándose de ellos precisamente en la mezcla de músicas de diferentes países o territorios.

Cabe destacar la utilización de instrumentos tradicionales en la música folk como son la mandolina, el banjo, guitarras acústicas, violín, flauta. También es importante el sonido de la percusión en esta banda con batería y otros instrumentos tradicionales . En definitiva una banda muy recomendable.