OPINIÓN

BUSCANDO CANCIONES

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En esta tarde gris estoy elaborando una de mis playlist o lista de reproducción en castellano, que me sumerge en un estado de nostalgia, de recuerdos que tratan de arroparme para quitarme el frio y la humedad de este tedioso otoño, en el que como decía Neruda “hasta de mi alma caen hojas”.

Quiero desconectar del exterior, de los bombardeos publicitarios, de la hipocresía de la sociedad, de lo absurdo de las modas, de la desvergüenza de algunos políticos. La sociedad nos impone unas pautas, que debemos seguir en nuestra forma de hablar, de actuar, de vestir e incluso, en algo que me niego rotundamente, en nuestros gustos, incluidos los musicales. Quieren hacer de nosotros unos autómatas, nos quieren influenciar en nuestras opiniones con tertulianos agresivos de un bando u otro, que nos quieren llevar a enfrentamientos absurdos territoriales o ideológicos propios de tiempos convulsos del medievo.

Cada día queda menos tiempos para las artes, estamos perdiendo toda sensibilidad que es sustituida por un mundo cada vez más pragmático y a la vez simple.

El viento de otoño silba suavemente en mi ventana mientras la música, que suena, me devuelve al sosiego y la placidez de mi alma, haciendo que se disipen mis oscuros pensamientos. Creo que, de vez en cuando, es muy necesario desconectar de esta ruleta que no para de girar y buscar la belleza subjetiva fuera de los dictados e imposiciones, aún cuando parezcamos bichos raros por alejarnos de estas normas impuestas. Busca la canción que te guste, aún cuando no este de moda, esa que te llega, que despierta tus emociones, Prescinde durante unos minutos de ese espectáculo a veces bochornoso, en el que se ha convertido la televisión y lee un buen libro acompañado de tu música.

Aún cuando la tarde sigue cargada de nubes y la noche va ganando terreno. Una luz se ilumina a mi alrededor por unos momentos parece que la nostalgia se aleja de mi, el otoño se convierte en una primavera anticipada una suave melodía con una extraordinaria voz suena en mi lista de reproducción, es Keb’ Mo’ con la canción city boy, en la que habla de un chico que quiere huir fuera de la ciudad, buscando un hogar donde su alma pueda correr libre, una gran tema este extraordinario cantante californiano.

Quizás en estos tiempos difíciles la música sea nuestra mejor aliada, una expresión artística de libre interpretación. Aunque los mercados quieran imponernos la música que debemos escuchar, hoy tenemos a nuestro alcance toda la historia de la música para nuestra libre elección, desde los clásicos hasta los músicos más actuales, porque lo antiguo en la música no es sinónimo de arcaico, desfasado o rancio sino todo lo contrario. Quiero incluir en esta lista una canción publicada como sencillo hace casi 50 años en julio de 1969 de uno de los artistas consagrados del género soul. Sam Cooke con un tema que va muy bien a esta entrada “Good time” podrían ser la una, podrían ser las tres la hora no significa mucho para mi, así que vamos cariño dejemos que los buenos tiempos sigan rodando.

Bonito mensaje de esperanza, para una gran canción, que sería todo un éxito

La noche trae la oscuridad que desafían las tenues farolas que iluminan mi calle, la soledad y el silencio se van apoderando de la ciudad en las largas noches otoñales. Mi estado nostálgico ha cambiado con la elaboración de esta playlist que me está regalando sonidos y silencios magistralmente entremezclados en forma de canciones, alejándome por unos momentos de la realidad y de los convencionalismos de esta previsible y a veces hipócrita sociedad para sumergirme en un mundo más sutil y sensible donde imperan los sentimientos, donde existen los sueños, donde puedo dejar volar mi imaginación a lugares o recuerdos que me pertenecen, Momentos mágicos que la música nos pueden ofrecer. Precisamente incorporo a mi lista, como no podía ser menos, a Van Morrison con la canción Magic Time “Tiene que volver un tiempo para ese momento mágico”

Por hoy dejo, aunque inconclusa esta lista de reproducción que utilizaré para bajarme durante unos instantes de este mundo y sumergirme en la paz y el sosiego que me pueden ofrecer mis canciones favoritas. Tan sólo os recomiendo que hagáis este ejercicio de vez en cuando y abandonéis por unos instantes la realidad que nos aplasta diariamente y busqueis la belleza en la música. Por último incorporo a esta lista al cantante Patrick Park con la canción Live is a song la misma comienza así; dicen que la vida es un sueño…

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EN ESTOS DÍAS DE OTOÑO

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Después de algún tiempo de silencio, vuelvo a dar sonido a este Gramófono, rincón de reflexiones musicales. Atrás quedan los largos días de verano, inmersos ya en este ciclo invernal de frio y oscuridad.

Tras este tiempo de silencio me encuentro con algunas noticias en el ámbito musical que me llaman la atención, como el anuncio de retirada de los escenarios de Michael Buble. Un gran cantante que reivindica el placer de la nostalgia, una voz que nos recuerda a los grandes crooners, con una extraordinaria elegancia y una bonita voz. Michael Buble se retira para estar al lado de su hijo, el cual atraviesa un momento delicado, debido a una grave enfermedad que padece. Esto nos hace valorar el lado humano del cantante, por la renuncia a una carrera musical, ya consagrada, para estar al lado de su familia.

 

 

También en estos días me encuentro con la noticia de otro cantante que se despide de los escenarios, durante un tiempo. En esta ocasión se trata de Pau Donés que a partir de enero, cuando finalice su gira, se tomará un tiempo, un parón, para disfrutar de su familia y de la vida. Después de años de trabajo, aunque según sus propias declaraciones, afortunadamente, no se plantea dejar la música.

 

 

En estos días inciertos, manejando el mando de la caja tonta pasando por multitud de canales de una televisión sin contenidos, en la que imperan jóvenes que quieren hacerse famosos a cualquier precio, participando en absurdos programas para buscar pareja ante un público ávido de carnaza o concursos aburridos de cocina donde incluso personajes famosos muestran sus dotes culinarias y qué decir de esos reallity shows en los que famosillos y aspirantes a serlo nos muestran una convivencia absurda y carente de interés o también como no, los repelentes triunfitos siempre inmersos en llantos y abrazos. Pues bien ante esta vorágine de basura televisiva, me encuentro con sorpresa que la televisión pública comienza su nueva temporada con más programas musicales como la hora musa, donde se vuelve a dar protagonismo a los grupos españoles y la música en directo, además en el llamado horario prime time. Lo cual me parece muy acertado en los tiempos que corren con programas cada vez más denigrantes. Desde aquí nuestra felicitación a la televisión pública.

Otras noticias musicales, que me llaman la atención son por ejemplo la de que Mark Knopffler comenzará su gira europea en España, concretamente en el Palau Sant Jordi, Barcelona el 25 de abril, para después recorrer diferentes ciudades como; Valencia, Madrid, Córdoba o A Coruña. O el lanzamiento de un disco benéfico homenajeando al gran Antonio Vega, en el que participan varios artistas como Clara Montes, Emilio Aragón o Coque Malla entre otros muchos.

 

 

En este tiempo de silencio de palabras y sonidos en El Gramófono, si he podido descubrir un cantante que me ha llamado la atención, Sam Outlaw, un músico de Dakota del Sur, del género country, con un aire fresco y con raíces del auténtico Honky Tonk, con una extraordinaria elegancia al cantar que os recomiendo escuchéis.

 

 

Y aquí termino esta breve entrada en este otoño que llega vistiendo las montañas de colores ocres, días cortos y vientos fríos en los que la música nos ayudará a recordar y sobrevivir hasta que lleguen de nuevos los días llenos de luz. Quiero dejar para finalizar una cita del escritor argentino Manuel Puig que decía:

 

Qué triste es el otoño, tardes soleadas pero cortas, largos crepúsculos: ayer es hoy.

MIS TRES CANCIONES DEL VERANO

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Vuelvo de nuevo a escribir una entrada después de algún tiempo. Sentado frente a mi ordenador en una tarde en las postrimerías de este cálido verano, aunque todavía queda tiempo para que termine esta estación. Al finalizar el mes de agosto parece que se nos escapa el estío, acortando los largos atardeceres y dejándonos brisas frescas al despuntar el alba.

Hoy no quiero como en otras ocasiones hablar de las muchas canciones que hablan del final de verano, sino de tan solo tres temas musicales, que aunque no vienen al caso, me han acompañado en estos días de sol intenso, viajes, reencuentros, desvelos climáticos, fiestas populares y olor a salitre. Porqué la música es un elemento importante en todo momento, pero aún más en estos días de verano en los que el ocio y la diversión nos acompañan durante los largos días que nos brinda esta estación.

El sonido country rock es siempre alegre y movido, The Nitty Gritty Dirt Band, es una banda creada en California en 1966, aunque no es demasiado conocida en nuestro país, a mi me parece una de las grandes agrupaciones de este género. Desde su fundación a mediados de los 60 ha sufrido constantes cambios de sus componentes, entre ellos llegó a estar Jackson Browne. Sus principales integrantes y fundadores que permanecen en la banda son Jimmie Faden, Jeff Hanna y Bob Carpenter.

La canción que traigo de The Nitty Gritty Dirt Band es un cover de una canción de Bob Dylan titulada, you ain´t going nowhere que este compondría en 1967. Como me pasa en muchas ocasiones con algunas canciones de Dylan, me gustan más las versiones que la propia canción del autor. En este caso la versión de la banda country rock es una versión alegre, rutera y según mi parecer muy adecuada para el verano, para devorar kilómetros con el coche por carreteras secundarias.

Después de esta inyección de ritmo, traigo una canción con cierto halo de tristeza, más pausada y melancólica. Blues stay away from me. Este tema siempre me gustó y de él hemos hablado ya en este blog y escuchado en alguno de nuestros podcats. Esta canción sería compuesta por The Delmore Brothers, los cuales fueron pioneros del country. He decir que yo conocí este tema por la versión que haría Mark Knopfler con la agrupación The Notting Hillbillies allá por 1988. Hace poco tiempo descubrí una de las múltiples versiones que existen de la canción a cargo de Jorma Kaukonen, conocido guitarrista por ser integrante de bandas como Jefferson Airplane, entre otras. Esta versión me parece muy lograda, sencilla con un extraordinario acompañamiento de guitarra pero respetando la original que compondrían los hermanos Delmore.

La tarde comienza a nublarse tornándose pesada y bochornosa, el viento cálido sopla con fuerza, abro la ventana huele a tierra mojada, a tormenta de verano a infancia, a campo, a los últimos días del estío. Por último suena una gran canción de amor escrita por Jim Capaldi, Paul Carrack y Peter Vale; Love will keep us alive. Este tema lo popularizaría la banda The Eagles. Hace poco descubrí una versión que hace uno de sus autores, Paul Carrack junto con Timothy B Schmit el que fuera integrante de la banda Poco y del grupo The Eagles. Una extraordinaria canción con una gran interpretación por dos grandes de la música.

Hay muchas más canciones que me han acompañado durante el verano, pero os he dejado tan solo tres que merece la pena escuchar. Espero que las disfrutéis así como los días que nos quedan de este verano que poco a poco se nos escapa.

THE ROSE, JOE BONAMASSA

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Hace unos días colgaba en facebook una extaordinaría versión de la conocida canción The Rose, interpretada por el guitarrista y cantante Joe Bonamassa. Este tema fue compuesto por la cantante estadounidense, Amanda McBrown, el cual popularizaría  la actriz Bette Midler en la  película del mismo nombre, en 1979. Este film estaría inspirado en la vida de la cantante Janis Joplin.

 

 

The rose es una bonita balada de amor que después de su éxito en su interpretación por parte de Bette Midler, sería versionada por diferentes músicos. La canción con ritmo suave y melancólico nos envuelve en una atmosfera con cierta tristeza, en algunas versiones, como la de la banda irlandesa Weslife, se introducen algunos cambios reforzando la canción con coros y más instrumentación.

 

 

En 1983 el cantante Conway Twitty haría la versión de esta canción llegando al número uno de las listas de éxitos en Estados Unidos.

 

 

En 1998 la cantante Bonnie Tyler grabaría una versión del tema que incluiría en su álbum”All in one voce”.

 

 

Por último quiero hacer referencia a la versión con la que iniciaba esta entrada, se trata de la interpretación de Joe Bonamassa de la canción The Rose. Me ha entusiasmado esta versión en directo en el Carnegie Hall, un cover muy particular de la canción con toques exóticos orientales que empastan magistralmente con la canción, un acompañamiento instrumental extraordinario con la gran voz y la guitarra de Bonamassa, gran versión. De este concierto en directo se grabaría un álbum con esta canción y otros grandes temas del músico el pasado año.

 

LA GRAN DAMA DE LA CANCIÓN

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Desde el gramófono, queremos dedicarle un sentido homenaje a María Dolores Pradera, conocida como “La gran dama de la canción”. Es justo resaltar la figura de esta gran cantante que durante años nos cautivó con boleros clásicos, rancheras, zambas, habaneras, folías canarias o coplas. Su estilo particular con su voz grave afinada siempre con mucho gusto, con la elegancia de una gran señora, poniendo en valor y rescatando del olvido canciones de extraordinarios compositores latinoamericanos y españoles como; José Alfredo Jiménez, con el que le unión una gran amistad personal, Chabuca Granda, Atahualpa Yupanqui, Violeta Parra o Miguel Matamoros, entre otros muchos.

La flor de la canela, amarraditos o fina estampa, son canciones que María Dolores Pradera hizo suyas, de alguna manera, interpretándolas con una exquisita elegancia y  a su vez, recuperándolas y dándolas a conocer al público, grandes canciones del folclore latinoamericano. El sonido de estas bonitas melodías, en su voz, acompañada por las extraordinarias guitarras de Julián y Santiago, los gemelos, su puesta en escena con sus grandes ponchos y mantones oscuros han hecho mella en varias generaciones.

María Dolores Pradera era una mujer querida por todos sus compañeros del mundo de la música, hemos podido ver las muestras de cariño de muchos de ellos, en televisión, con motivo del fallecimiento de la cantante. Prueba de ello son las colaboraciones que llevo a cabo con grandes cantantes como; Enrique Urquijo, Joaquín Sabina, Carlos Cano o Los Sabandeños entre otros muchos.

Su voz se adaptaba perfectamente a cualquier género musical, recuerdo la gran interpretación  que hizo junto a Carlos Cano con las habaneras de Cádiz.

 

 

O también con el propio Carlos Cano la extraordinaria canción María la portuguesa, en la que María Dolores Pradera le daba con su voz el aire de un auténtico fado.

 

 

Pero una de las canciones con la que más identificamos a María Dolores Pradera es con el gran tema de Chabuca Grande “la flor de la canela” con el cual alcanzaría una gran popularidad y que va asociado  de alguna manera al nombre de María Dolores Pradera.

 

María Dolores Pradera fue amiga personal de uno de los grandes compositores de la música mexicana, José Alfredo Jiménez. Que te vaya bonito fue una de las grandes composiciones de Jiménez que Pradera siempre incluiría en su repertorio. Incluso la llegó a cantar con Enrique Urquijo, gran amante de la música mexicana.

 

 

Y es que María Dolores Pradera supo seleccionar muy bien su repertorio con esas canciones que gustan a todos, que traspasan las barreras generacionales, que tocan en lo más profundo de nuestros sentimientos. Todo ello sazonado con su inconfundible voz, el buen gusto y la puesta en escena de una gran artista, todos estos ingredientes hacen un maridaje perfecto y único.

María Dolores Pradera, dicen que los que la conocían, que se dejaba querer, tenía un extraordinario sentido del humor. Lo que hace de ella una  persona de una gran talla artística y humana, quizás, según mi criterio, no con la consideración que ella se merecía, desde este blog nuestro reconocimiento a María Dolores Pradera, vaya con Dios…

 

EVA CASSIDY, LA GRAN VOZ

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Cada día que escucho una canción interpretada por Eva Cassidy, siento más interés por esta cantante que supo versionar grandes canciones, llevándolas a su terreno, a su propio estilo con una extraordinaria ejecución vocal, con un sonido influenciado por el blues, el jazz y el folk. La voz de Cassidy era limpia, dulce, elegante y sabia interpretar otorgando a sus versiones una gran elegancia y un estilo único.

Eva Cassidy no quería hacer música comercial, aunque se lo ofrecieron por su gran talento musical, ella quiso ser fiel a su estilo y a su música y continuó tocando con su banda en diferentes locales de Washintong.

En la música de Cassidy podemos observar la influencia de sus referentes musicales; especialmente de Aretha Franklin o Ella Figzeral. El prestigioso músico Chuck Brown, con el que posteriormente trabajaría Eva, comparó su voz con la de la propia Ella Figzeral. Eva Cassidy, murió prematuramente con tan solo 33 años, pero ella vivió como le gustaba, en el campo, renunciando a grandes giras y contratos millonarios. Le apasionaba la música, pero sin que le impusieran lo que debía hacer.

Hoy después de más de 20 años de su muerte, cada día es más reconocida por ser una de las grandes voces femeninas, con un estilo propio alejado de modas y de las imposiciones de los mercados musicales, hacia la música que le gustaba, acompañada en muchas de sus actuaciones por el sonido de su inseparable guitarra. Su voz suave, tierna, a veces dura y potente en sus escarceos con el soul, con una afinación perfecta, hacía que Cassidy expresara, como nadie, los sentimientos que quería despertar en cada canción.

Son muchas las grandes versiones que nos dejó Eva Cassidy, pero os dejo algunas de mis favoritas.

Siento debilidad por esta canción de Gordon Lighfood; early morning rain, pero desde que conocí la versión de Eva Cassidy, me quede prendado de ella.

Fields of gold, es una bonita canción compuesta por Sting, Eva Cassidy también la imprimió su propio sello con esta gran versión.

People get ready, la canción que hicieran famosos The Impressions en los 60, compuesta por Curtys Mayfield. Tiene una extraordinaria versión con el sello Cassidy.

True colors otra garna canción que versionó Cassidy su voz y la guitarra sirven para hacernos vibrar con esta gran versión.

Brigde over troubled water, esta gran canción de Paul Simon, es versionada por Eva Cassidy, haciéndola girar hacia un estilo auténtico soul, con una poderosa voz.

Esta es tan solo una pequeña selección, pero son muchas las versiones de Eva Cassidy y cada una es diferente. Os animo a que conozcáis un poco más a esta extraordinaria voz.

AMANECERES

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Cada mañana al abrir mi ventana sueño despierto con un mundo ideal, al sentir el aire fresco de la mañana siento que todo comienza. Una nueva oportunidad nos ofrece cada día la vida. Admiro los colores ocres en el horizonte, la luna aún presente, esplendorosa  contempla desde lo alto la quietud de los primeros albores del nuevo día.

Me gusta el olor del amanecer, a tierra mojada mezclado con aromas de flores, en una atmosfera limpia. El cielo comienza a cubrirse de luz, dejándonos hermosos colores que se reflejan en las nubes.

El nuevo despertar aleja los temores de la oscura noche. Por delante, un nuevo día lleno de luz y oportunidades, en el que enmendar nuestros errores, explorar, comenzar, sentir y amar. En estos instantes mágicos en los que el sol todavía no ha despuntando sobre el horizonte. En estos momentos entre el sueño y la vigilia, en los que aún  no ha estallado el bullicio cotidiano. La luz, los colores y paisajes, el alegre canto  de los pájaros, la armonía que impera en estos breves instantes me llenan de paz. Después de este amanecer comenzará el alboroto, los sonidos habituales de la supervivencia, los sentimientos propios de cualquier día: temor, frustración, angustias, aunque también otros, que suelen ser más breves, como la felicidad o más intensos como el amor.
El amanecer es un nuevo renacer, es el inicio del día y la esperanza. El escritor Noel Clarasó decía:

“En cada amanecer hay un vivo poema de esperanza, y, al acostarnos pensemos que amanecerá”.

Un amanecer más bello, aun, es el que se acompaña con música que realzará, más si cabe, las bellas imágenes que nos ofrece la naturaleza. El amanecer ha sido un motivo de inspiración de muchos músicos. Os dejo algunas canciones que, aunque no tengan nada que ver, creo que congenian bien con los amaneceres.

 

Keith Kenniff es un conocido compositor americano. Years (a lock back) es una música muy conocida que Kenniff compuso para la celebración de aniversario de una conocida red social. Siempre me gustó este tema si lo escuchas y cierras los ojos puedes ver un espectacular amanecer.

 

 

Otra canción que creo que encaja bien en esta entrada es la famosa canción de The Wind de Cat Stevens.

 

A continuación traigo una bonita balada de John Denver; Poems, prayers and promises que también va bien con las primeras luces del alba

 

 

Por último una conocida canción de amor, aunque muy pocas veces la hemos escuchado en la voz de su autor. And I love you so cantada por su compositor Don Mclean.