OPINIÓN

EL PLACER DE VIAJAR

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No cabe duda que viajar enriquece nuestra mente y amplia nuestros horizontes, viajar supone conocer nuevos territorios, costumbres y gentes muy alejadas, a veces, de nuestro entorno, descubrir otras formas de vida muy diferentes a la nuestra. A menudo necesitamos huir, escaparnos de la monotonía diaria y cambiar, aunque sea por un corto periodo de tiempo, nuestros paisajes de siempre por otros desconocidos. El viaje a veces se convierte en una huida pasajera pero necesaria. Como decía una frase cuyo autor desconozco “No viajamos para escaparnos de la vida, sino para que la vida no se nos escape.

Hoy en día es más fácil viajar, puede estar al alcance de cualquiera, aunque los nuevos tiempos y la globalización hace que muchos lugares vayan perdiendo su identidad y unas ciudades se parezcan mucho a otras a pesar de que las separen miles de kilómetros. Pero, aún así, vivimos en un planeta inmenso en el que nunca llegaremos a conocer lugares paradisíacos o culturas muy distantes a la nuestra, existentes en diferentes rincones del planeta, reductos que aun viajando cada día no llegaríamos nunca a descubrir.

Viajar tiene algo de aventura, cuando lo haces dejas atrás tu zona de confort y te adentras hacia lo desconocido, hacia lo ajeno, exploras lugares y rincones que no te pertenecen. El escritor italiano Cesare Pavese definía el viaje de esta manera:

Viajar es una brutalidad. Te obliga a confiar en extraños y a perder de vista todo lo que te resulta familiar y confortable, tus amigos, tu casa. Estás todo el tiempo en desequilibrio. Nada es tuyo excepto lo más esencial: el aire, las horas de descanso, los sueños, el mar, el cielo; todas aquellas cosas que tienden hacia lo eterno o hacia lo que imaginamos como tal”

Pero viajar no consiste en recorrer miles de kilómetros en busca de paraísos remotos, muchas veces no nos damos cuenta que a poca distancia tenemos lugares y rincones por explorar en los que no habíamos reparado. Lo bonito de viajar es que descubrimos cosas por primera vez, cercanas o lejanas, ya sean ciudades, parajes o gentes, como si fuéramos niños otra vez y volviéramos a sentir esa sensación entre el nerviosismo y el miedo al hacer algo la primera vez. Muchas veces hemos soñado con ese lugar al que tanto deseamos llegar y del que nos hemos hecho nuestra propia imagen en nuestra mente, nos parece conocerlo sin haberlo visitado, solo a través de relatos, de otras gentes, reportajes o de lo que hemos leído sobre el. Una forma barata de viajar es con la propia imaginación a través de libros de viajes en los que el autor relata sus experiencias que se convierten también en las nuestras y nos hacen sentirnos más cerca de aquellos lugares recónditos e inaccesibles.

Viajar se ha convertido en un ejercicio que hacemos al menos una vez al año, cuando las obligaciones laborales nos lo permiten. Contratamos viajes en que nos ofertan circuitos turísticos que solemos visitar todos los que a ese lugar viajamos. Pero quizás la esencia del auténtico viajero está en aquellos lugares alejados de estos circuitos que te permitan entrar en contacto directo con la cultura y costumbres de ese lugar y poder contar con el mejor de los guiás que es el propio habitante de ese territorio. De esta manera seguramente descubriremos la autentica identidad del lugar que visitamos.

En definitiva viajar es una actividad muy saludable en la que llenaremos nuestra mochila de nuevas experiencias, lugares para el recuerdo, otras culturas y gentes que abrirán nuestra mente y que nos servirán como experiencia vital. Y si hay algo tan importante como el viaje es el regreso, el retorno a tu lugar, al que de alguna manera añoras desde el primer día que partes.

En el mundo la música ha habido y habrá grandes canciones relacionadas con el espíritu viajero

Pon el motor en marcha, metete en la autopista buscando aventuras

Steppenwolf Born to be will

 

 

Ariel Rot Me voy de viaje

 

 

A veces somos; turistas en nuestro país o extraños en nuestra ciudad, como decían Los Secretos en buscando.

 

 

The Byrds Wasn’ born to follow

 

 

Tom Petty and The Heartbreakers Runnin down a dream

 

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PAISAJES DE INVIERNO

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niebla

Es una mañana fría pero soleada de este interminable invierno. La luz, escasa en estos días, invita a salir para poder alimentar y recargar nuestra alicaído ánimo en este tiempo de escarcha y oscuridad.

La luz, aunque pálida desborda la naturaleza, a lo lejos la bruma permanece agazapada entre valles y montañas creando escenas de misterio y belleza. Huele a leña, las chimeneas expelen humo que dibuja formas al ser arrastrado por un ligero y gélido viento.

Me detengo y contemplo en lontananza las azuladas montañas cubiertas por un manto blanco que refulge iluminado por los rayos del sol. Sigo caminando como avanza este invierno hasta culminar en la explosión de luz y color de la aún lejana primavera, en la que como decía Becquer; “Volverán las tupidas madreselvas de tu jardín las tapias a escalar, y otra vez a la tarde aún mas hermosas sus flores se abrirán”

Camino por la hierba brillante, que empapa mis zapatos, por el efecto de la luz del sol que refleja las gotas del rocio de la mañana. En las zonas sombrías permanece aún la helada esperando que los rayos de luz vayan ganando terreno a la fría sombra para romper la escarcha, como cuando la tristeza inunda nuestros corazones y esperamos impacientes un rayo de esperanza que derrita nuestro quebranto.

Pienso que aunque el invierno es oscuro y frio, también este nos deja ver a veces bonitos paisajes y sensaciones que evocan nuestra memoria, como el chasquido de los leños al fuego, su olor, el calor del hogar, paisajes de nieve y hielo, el viento frio que acaricia y corta cual alfileres nuestra cara, las largas noches en la calidez de nuestra casa. Sigo caminando en esta apacible y fría mañana  invernal de un tranquilo domingo, aprovechando la generosidad que nos ha ofrecido el caprichoso sol de invierno en el que la música sigue formando parte de mi paisaje en toda estación. Os dejo algunos temas relacionados con esta estación para ilustrar esta entrada.

Winter wind de Munford an sons. Vientos invernales. “Mientras los vientos invernales inundan Londres de corazones solitarios, la calidez de tus ojos me arrastró hasta tus brazos”

Rolling Stone, Winter. Seguro que ha sido un duro, duro invierno mis pies se han arrastado por el suelo. Espero que sea un largo y caluroso verano

A Winters tale The Queen. Bonita canción. Tan silencioso y plácido, tranquilo y dichoso, hay una especie de magia en el aire.

ADIOS AL 2018

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Otro año termina, uno más que sumamos a nuestra historia personal. Para muchos habrán quedado grabadas en sus mentes determinadas fechas de este 2018 próximo a su fecha de caducidad, fechas marcadas por acontecimientos importantes, que quedarán señalados por siempre en nuestro calendario con estos cuatro números, de un tiempo que no volverá. Acontecimientos que serán para algunos felices, alegres, ilusionantes y para otros marcado por ausencias insustituibles, malas noticias, fracasos o amores perdidos.

Es el momento de hacer balance, como si de una empresa se tratase y es que la vida es una empresa difícil de gestionar, en muchas ocasiones, pero en nuestras manos está, en gran parte, el buen gobierno de la misma. Cuando miramos atrás vamos sumando celebraciones de las llamadas nochevieja, en las que cada vez quedan más lejos la algarabía, los confetis, serpentinas y el sonido de los hielo al caer en las copas. Hoy lo sustituimos por el sosiego que nos da nuestra experiencia y claro está, por la menor vitalidad que nos infieren los años que vamos sumando. Por lo que preferimos pasar este tránsito con la mayor tranquilidad rodeados de buenos amigos y familiares en un ambiente tranquilo o en otros casos alrededor del televisor como protagonista, con esos tediosos programas de fin de año.

Acaba el año, en los pocos días que quedan veremos resúmenes de los acontecimientos más importantes ocurridos en el transcurso del mismo, al igual que apuntaba antes con nuestra historia personal, a nivel global también existen hechos alegres y otros terribles, muchos de ellos nos ponen los pelos de punta y nos hacen ver el lado más oscuro y vil del ser humano. Pero hemos de ser optimistas y admirar la belleza que nos muestra la vida, las cosas más sencillas que tenemos a nuestro alrededor y en las que no nos fijamos porque estamos demasiado ocupados en asuntos muchas veces triviales. La música, la poesía, las maravillosas estampas que nos ofrece a diario la naturaleza, el sonido del silencio, la inagotable esperanza, los arrebatos intensos y fugaces de felicidad, las vivencias de nuestros propios recuerdos, el amor fraternal, filial o hacía la pareja o esa mezcla de realidad y fantasía que son los sueños y que nos invitan a seguir hacia delante.

Lo que está claro es que un año más estamos haciendo balance del año, quiere decir que estamos vivos, y debemos seguir luchando por nuestros sueños, nuestras metas e ilusiones y no desistir ante la adversidad. Desde El Gramófono queremos desear a todos nuestros lectores un feliz y prospero año nuevo y para terminar quiero traer un poema de Gustavo Adolfo Becquer, aún cuando todo se ponga en contra siempre habrá poesía y esperanza.

No digáis que, agotado su tesoro, 
de asuntos falta, enmudeció la lira; 
podrá no haber poetas; pero siempre 
habrá poesía. 

Mientras las ondas de la luz al beso 
palpiten encendidas, 
mientras el sol las desgarradas nubes 
de fuego y oro vista, 
mientras el aire en su regazo lleve 
perfumes y armonías, 
mientras haya en el mundo primavera, 
¡habrá poesía! 

Mientras la ciencia a descubrir no alcance 
las fuentes de la vida, 
y en el mar o en el cielo haya un abismo 
que al cálculo resista, 
mientras la humanidad siempre avanzando 
no sepa a dó camina, 
mientras haya un misterio para el hombre, 
¡habrá poesía! 

Mientras se sienta que se ríe el alma, 
sin que los labios rían; 
mientras se llore, sin que el llanto acuda 
a nublar la pupila; 
mientras el corazón y la cabeza 
batallando prosigan, 
mientras haya esperanzas y recuerdos, 
¡habrá poesía! 

Mientras haya unos ojos que reflejen 
los ojos que los miran, 
mientras responda el labio suspirando 
al labio que suspira, 
mientras sentirse puedan en un beso 
dos almas confundidas, 
mientras exista una mujer hermosa, 
¡habrá poesía!

 

 

Y para finalizar el año, un poco de música. He elegido un gran tema en el que su autor, el gran Pau Donés, nos dice en una de las estrofas de la canción, que la vida es un sueño. Feliz año a todos!!

 

 

BUSCANDO CANCIONES

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En esta tarde gris estoy elaborando una de mis playlist o lista de reproducción en castellano, que me sumerge en un estado de nostalgia, de recuerdos que tratan de arroparme para quitarme el frio y la humedad de este tedioso otoño, en el que como decía Neruda “hasta de mi alma caen hojas”.

Quiero desconectar del exterior, de los bombardeos publicitarios, de la hipocresía de la sociedad, de lo absurdo de las modas, de la desvergüenza de algunos políticos. La sociedad nos impone unas pautas, que debemos seguir en nuestra forma de hablar, de actuar, de vestir e incluso, en algo que me niego rotundamente, en nuestros gustos, incluidos los musicales. Quieren hacer de nosotros unos autómatas, nos quieren influenciar en nuestras opiniones con tertulianos agresivos de un bando u otro, que nos quieren llevar a enfrentamientos absurdos territoriales o ideológicos propios de tiempos convulsos del medievo.

Cada día queda menos tiempos para las artes, estamos perdiendo toda sensibilidad que es sustituida por un mundo cada vez más pragmático y a la vez simple.

El viento de otoño silba suavemente en mi ventana mientras la música, que suena, me devuelve al sosiego y la placidez de mi alma, haciendo que se disipen mis oscuros pensamientos. Creo que, de vez en cuando, es muy necesario desconectar de esta ruleta que no para de girar y buscar la belleza subjetiva fuera de los dictados e imposiciones, aún cuando parezcamos bichos raros por alejarnos de estas normas impuestas. Busca la canción que te guste, aún cuando no este de moda, esa que te llega, que despierta tus emociones, Prescinde durante unos minutos de ese espectáculo a veces bochornoso, en el que se ha convertido la televisión y lee un buen libro acompañado de tu música.

Aún cuando la tarde sigue cargada de nubes y la noche va ganando terreno. Una luz se ilumina a mi alrededor por unos momentos parece que la nostalgia se aleja de mi, el otoño se convierte en una primavera anticipada una suave melodía con una extraordinaria voz suena en mi lista de reproducción, es Keb’ Mo’ con la canción city boy, en la que habla de un chico que quiere huir fuera de la ciudad, buscando un hogar donde su alma pueda correr libre, una gran tema este extraordinario cantante californiano.

Quizás en estos tiempos difíciles la música sea nuestra mejor aliada, una expresión artística de libre interpretación. Aunque los mercados quieran imponernos la música que debemos escuchar, hoy tenemos a nuestro alcance toda la historia de la música para nuestra libre elección, desde los clásicos hasta los músicos más actuales, porque lo antiguo en la música no es sinónimo de arcaico, desfasado o rancio sino todo lo contrario. Quiero incluir en esta lista una canción publicada como sencillo hace casi 50 años en julio de 1969 de uno de los artistas consagrados del género soul. Sam Cooke con un tema que va muy bien a esta entrada “Good time” podrían ser la una, podrían ser las tres la hora no significa mucho para mi, así que vamos cariño dejemos que los buenos tiempos sigan rodando.

Bonito mensaje de esperanza, para una gran canción, que sería todo un éxito

La noche trae la oscuridad que desafían las tenues farolas que iluminan mi calle, la soledad y el silencio se van apoderando de la ciudad en las largas noches otoñales. Mi estado nostálgico ha cambiado con la elaboración de esta playlist que me está regalando sonidos y silencios magistralmente entremezclados en forma de canciones, alejándome por unos momentos de la realidad y de los convencionalismos de esta previsible y a veces hipócrita sociedad para sumergirme en un mundo más sutil y sensible donde imperan los sentimientos, donde existen los sueños, donde puedo dejar volar mi imaginación a lugares o recuerdos que me pertenecen, Momentos mágicos que la música nos pueden ofrecer. Precisamente incorporo a mi lista, como no podía ser menos, a Van Morrison con la canción Magic Time “Tiene que volver un tiempo para ese momento mágico”

Por hoy dejo, aunque inconclusa esta lista de reproducción que utilizaré para bajarme durante unos instantes de este mundo y sumergirme en la paz y el sosiego que me pueden ofrecer mis canciones favoritas. Tan sólo os recomiendo que hagáis este ejercicio de vez en cuando y abandonéis por unos instantes la realidad que nos aplasta diariamente y busqueis la belleza en la música. Por último incorporo a esta lista al cantante Patrick Park con la canción Live is a song la misma comienza así; dicen que la vida es un sueño…

EN ESTOS DÍAS DE OTOÑO

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Después de algún tiempo de silencio, vuelvo a dar sonido a este Gramófono, rincón de reflexiones musicales. Atrás quedan los largos días de verano, inmersos ya en este ciclo invernal de frio y oscuridad.

Tras este tiempo de silencio me encuentro con algunas noticias en el ámbito musical que me llaman la atención, como el anuncio de retirada de los escenarios de Michael Buble. Un gran cantante que reivindica el placer de la nostalgia, una voz que nos recuerda a los grandes crooners, con una extraordinaria elegancia y una bonita voz. Michael Buble se retira para estar al lado de su hijo, el cual atraviesa un momento delicado, debido a una grave enfermedad que padece. Esto nos hace valorar el lado humano del cantante, por la renuncia a una carrera musical, ya consagrada, para estar al lado de su familia.

 

 

También en estos días me encuentro con la noticia de otro cantante que se despide de los escenarios, durante un tiempo. En esta ocasión se trata de Pau Donés que a partir de enero, cuando finalice su gira, se tomará un tiempo, un parón, para disfrutar de su familia y de la vida. Después de años de trabajo, aunque según sus propias declaraciones, afortunadamente, no se plantea dejar la música.

 

 

En estos días inciertos, manejando el mando de la caja tonta pasando por multitud de canales de una televisión sin contenidos, en la que imperan jóvenes que quieren hacerse famosos a cualquier precio, participando en absurdos programas para buscar pareja ante un público ávido de carnaza o concursos aburridos de cocina donde incluso personajes famosos muestran sus dotes culinarias y qué decir de esos reallity shows en los que famosillos y aspirantes a serlo nos muestran una convivencia absurda y carente de interés o también como no, los repelentes triunfitos siempre inmersos en llantos y abrazos. Pues bien ante esta vorágine de basura televisiva, me encuentro con sorpresa que la televisión pública comienza su nueva temporada con más programas musicales como la hora musa, donde se vuelve a dar protagonismo a los grupos españoles y la música en directo, además en el llamado horario prime time. Lo cual me parece muy acertado en los tiempos que corren con programas cada vez más denigrantes. Desde aquí nuestra felicitación a la televisión pública.

Otras noticias musicales, que me llaman la atención son por ejemplo la de que Mark Knopffler comenzará su gira europea en España, concretamente en el Palau Sant Jordi, Barcelona el 25 de abril, para después recorrer diferentes ciudades como; Valencia, Madrid, Córdoba o A Coruña. O el lanzamiento de un disco benéfico homenajeando al gran Antonio Vega, en el que participan varios artistas como Clara Montes, Emilio Aragón o Coque Malla entre otros muchos.

 

 

En este tiempo de silencio de palabras y sonidos en El Gramófono, si he podido descubrir un cantante que me ha llamado la atención, Sam Outlaw, un músico de Dakota del Sur, del género country, con un aire fresco y con raíces del auténtico Honky Tonk, con una extraordinaria elegancia al cantar que os recomiendo escuchéis.

 

 

Y aquí termino esta breve entrada en este otoño que llega vistiendo las montañas de colores ocres, días cortos y vientos fríos en los que la música nos ayudará a recordar y sobrevivir hasta que lleguen de nuevos los días llenos de luz. Quiero dejar para finalizar una cita del escritor argentino Manuel Puig que decía:

 

Qué triste es el otoño, tardes soleadas pero cortas, largos crepúsculos: ayer es hoy.

MIS TRES CANCIONES DEL VERANO

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Vuelvo de nuevo a escribir una entrada después de algún tiempo. Sentado frente a mi ordenador en una tarde en las postrimerías de este cálido verano, aunque todavía queda tiempo para que termine esta estación. Al finalizar el mes de agosto parece que se nos escapa el estío, acortando los largos atardeceres y dejándonos brisas frescas al despuntar el alba.

Hoy no quiero como en otras ocasiones hablar de las muchas canciones que hablan del final de verano, sino de tan solo tres temas musicales, que aunque no vienen al caso, me han acompañado en estos días de sol intenso, viajes, reencuentros, desvelos climáticos, fiestas populares y olor a salitre. Porqué la música es un elemento importante en todo momento, pero aún más en estos días de verano en los que el ocio y la diversión nos acompañan durante los largos días que nos brinda esta estación.

El sonido country rock es siempre alegre y movido, The Nitty Gritty Dirt Band, es una banda creada en California en 1966, aunque no es demasiado conocida en nuestro país, a mi me parece una de las grandes agrupaciones de este género. Desde su fundación a mediados de los 60 ha sufrido constantes cambios de sus componentes, entre ellos llegó a estar Jackson Browne. Sus principales integrantes y fundadores que permanecen en la banda son Jimmie Faden, Jeff Hanna y Bob Carpenter.

La canción que traigo de The Nitty Gritty Dirt Band es un cover de una canción de Bob Dylan titulada, you ain´t going nowhere que este compondría en 1967. Como me pasa en muchas ocasiones con algunas canciones de Dylan, me gustan más las versiones que la propia canción del autor. En este caso la versión de la banda country rock es una versión alegre, rutera y según mi parecer muy adecuada para el verano, para devorar kilómetros con el coche por carreteras secundarias.

Después de esta inyección de ritmo, traigo una canción con cierto halo de tristeza, más pausada y melancólica. Blues stay away from me. Este tema siempre me gustó y de él hemos hablado ya en este blog y escuchado en alguno de nuestros podcats. Esta canción sería compuesta por The Delmore Brothers, los cuales fueron pioneros del country. He decir que yo conocí este tema por la versión que haría Mark Knopfler con la agrupación The Notting Hillbillies allá por 1988. Hace poco tiempo descubrí una de las múltiples versiones que existen de la canción a cargo de Jorma Kaukonen, conocido guitarrista por ser integrante de bandas como Jefferson Airplane, entre otras. Esta versión me parece muy lograda, sencilla con un extraordinario acompañamiento de guitarra pero respetando la original que compondrían los hermanos Delmore.

La tarde comienza a nublarse tornándose pesada y bochornosa, el viento cálido sopla con fuerza, abro la ventana huele a tierra mojada, a tormenta de verano a infancia, a campo, a los últimos días del estío. Por último suena una gran canción de amor escrita por Jim Capaldi, Paul Carrack y Peter Vale; Love will keep us alive. Este tema lo popularizaría la banda The Eagles. Hace poco descubrí una versión que hace uno de sus autores, Paul Carrack junto con Timothy B Schmit el que fuera integrante de la banda Poco y del grupo The Eagles. Una extraordinaria canción con una gran interpretación por dos grandes de la música.

Hay muchas más canciones que me han acompañado durante el verano, pero os he dejado tan solo tres que merece la pena escuchar. Espero que las disfrutéis así como los días que nos quedan de este verano que poco a poco se nos escapa.

THE ROSE, JOE BONAMASSA

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Hace unos días colgaba en facebook una extaordinaría versión de la conocida canción The Rose, interpretada por el guitarrista y cantante Joe Bonamassa. Este tema fue compuesto por la cantante estadounidense, Amanda McBrown, el cual popularizaría  la actriz Bette Midler en la  película del mismo nombre, en 1979. Este film estaría inspirado en la vida de la cantante Janis Joplin.

 

 

The rose es una bonita balada de amor que después de su éxito en su interpretación por parte de Bette Midler, sería versionada por diferentes músicos. La canción con ritmo suave y melancólico nos envuelve en una atmosfera con cierta tristeza, en algunas versiones, como la de la banda irlandesa Weslife, se introducen algunos cambios reforzando la canción con coros y más instrumentación.

 

 

En 1983 el cantante Conway Twitty haría la versión de esta canción llegando al número uno de las listas de éxitos en Estados Unidos.

 

 

En 1998 la cantante Bonnie Tyler grabaría una versión del tema que incluiría en su álbum”All in one voce”.

 

 

Por último quiero hacer referencia a la versión con la que iniciaba esta entrada, se trata de la interpretación de Joe Bonamassa de la canción The Rose. Me ha entusiasmado esta versión en directo en el Carnegie Hall, un cover muy particular de la canción con toques exóticos orientales que empastan magistralmente con la canción, un acompañamiento instrumental extraordinario con la gran voz y la guitarra de Bonamassa, gran versión. De este concierto en directo se grabaría un álbum con esta canción y otros grandes temas del músico el pasado año.