OPINIÓN

MIS TRES CANCIONES DEL VERANO

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VERAN

Vuelvo de nuevo a escribir una entrada después de algún tiempo. Sentado frente a mi ordenador en una tarde en las postrimerías de este cálido verano, aunque todavía queda tiempo para que termine esta estación. Al finalizar el mes de agosto parece que se nos escapa el estío, acortando los largos atardeceres y dejándonos brisas frescas al despuntar el alba.

Hoy no quiero como en otras ocasiones hablar de las muchas canciones que hablan del final de verano, sino de tan solo tres temas musicales, que aunque no vienen al caso, me han acompañado en estos días de sol intenso, viajes, reencuentros, desvelos climáticos, fiestas populares y olor a salitre. Porqué la música es un elemento importante en todo momento, pero aún más en estos días de verano en los que el ocio y la diversión nos acompañan durante los largos días que nos brinda esta estación.

El sonido country rock es siempre alegre y movido, The Nitty Gritty Dirt Band, es una banda creada en California en 1966, aunque no es demasiado conocida en nuestro país, a mi me parece una de las grandes agrupaciones de este género. Desde su fundación a mediados de los 60 ha sufrido constantes cambios de sus componentes, entre ellos llegó a estar Jackson Browne. Sus principales integrantes y fundadores que permanecen en la banda son Jimmie Faden, Jeff Hanna y Bob Carpenter.

La canción que traigo de The Nitty Gritty Dirt Band es un cover de una canción de Bob Dylan titulada, you ain´t going nowhere que este compondría en 1967. Como me pasa en muchas ocasiones con algunas canciones de Dylan, me gustan más las versiones que la propia canción del autor. En este caso la versión de la banda country rock es una versión alegre, rutera y según mi parecer muy adecuada para el verano, para devorar kilómetros con el coche por carreteras secundarias.

Después de esta inyección de ritmo, traigo una canción con cierto halo de tristeza, más pausada y melancólica. Blues stay away from me. Este tema siempre me gustó y de él hemos hablado ya en este blog y escuchado en alguno de nuestros podcats. Esta canción sería compuesta por The Delmore Brothers, los cuales fueron pioneros del country. He decir que yo conocí este tema por la versión que haría Mark Knopfler con la agrupación The Notting Hillbillies allá por 1988. Hace poco tiempo descubrí una de las múltiples versiones que existen de la canción a cargo de Jorma Kaukonen, conocido guitarrista por ser integrante de bandas como Jefferson Airplane, entre otras. Esta versión me parece muy lograda, sencilla con un extraordinario acompañamiento de guitarra pero respetando la original que compondrían los hermanos Delmore.

La tarde comienza a nublarse tornándose pesada y bochornosa, el viento cálido sopla con fuerza, abro la ventana huele a tierra mojada, a tormenta de verano a infancia, a campo, a los últimos días del estío. Por último suena una gran canción de amor escrita por Jim Capaldi, Paul Carrack y Peter Vale; Love will keep us alive. Este tema lo popularizaría la banda The Eagles. Hace poco descubrí una versión que hace uno de sus autores, Paul Carrack junto con Timothy B Schmit el que fuera integrante de la banda Poco y del grupo The Eagles. Una extraordinaria canción con una gran interpretación por dos grandes de la música.

Hay muchas más canciones que me han acompañado durante el verano, pero os he dejado tan solo tres que merece la pena escuchar. Espero que las disfrutéis así como los días que nos quedan de este verano que poco a poco se nos escapa.

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THE ROSE, JOE BONAMASSA

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Hace unos días colgaba en facebook una extaordinaría versión de la conocida canción The Rose, interpretada por el guitarrista y cantante Joe Bonamassa. Este tema fue compuesto por la cantante estadounidense, Amanda McBrown, el cual popularizaría  la actriz Bette Midler en la  película del mismo nombre, en 1979. Este film estaría inspirado en la vida de la cantante Janis Joplin.

 

 

The rose es una bonita balada de amor que después de su éxito en su interpretación por parte de Bette Midler, sería versionada por diferentes músicos. La canción con ritmo suave y melancólico nos envuelve en una atmosfera con cierta tristeza, en algunas versiones, como la de la banda irlandesa Weslife, se introducen algunos cambios reforzando la canción con coros y más instrumentación.

 

 

En 1983 el cantante Conway Twitty haría la versión de esta canción llegando al número uno de las listas de éxitos en Estados Unidos.

 

 

En 1998 la cantante Bonnie Tyler grabaría una versión del tema que incluiría en su álbum”All in one voce”.

 

 

Por último quiero hacer referencia a la versión con la que iniciaba esta entrada, se trata de la interpretación de Joe Bonamassa de la canción The Rose. Me ha entusiasmado esta versión en directo en el Carnegie Hall, un cover muy particular de la canción con toques exóticos orientales que empastan magistralmente con la canción, un acompañamiento instrumental extraordinario con la gran voz y la guitarra de Bonamassa, gran versión. De este concierto en directo se grabaría un álbum con esta canción y otros grandes temas del músico el pasado año.

 

LA GRAN DAMA DE LA CANCIÓN

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Desde el gramófono, queremos dedicarle un sentido homenaje a María Dolores Pradera, conocida como “La gran dama de la canción”. Es justo resaltar la figura de esta gran cantante que durante años nos cautivó con boleros clásicos, rancheras, zambas, habaneras, folías canarias o coplas. Su estilo particular con su voz grave afinada siempre con mucho gusto, con la elegancia de una gran señora, poniendo en valor y rescatando del olvido canciones de extraordinarios compositores latinoamericanos y españoles como; José Alfredo Jiménez, con el que le unión una gran amistad personal, Chabuca Granda, Atahualpa Yupanqui, Violeta Parra o Miguel Matamoros, entre otros muchos.

La flor de la canela, amarraditos o fina estampa, son canciones que María Dolores Pradera hizo suyas, de alguna manera, interpretándolas con una exquisita elegancia y  a su vez, recuperándolas y dándolas a conocer al público, grandes canciones del folclore latinoamericano. El sonido de estas bonitas melodías, en su voz, acompañada por las extraordinarias guitarras de Julián y Santiago, los gemelos, su puesta en escena con sus grandes ponchos y mantones oscuros han hecho mella en varias generaciones.

María Dolores Pradera era una mujer querida por todos sus compañeros del mundo de la música, hemos podido ver las muestras de cariño de muchos de ellos, en televisión, con motivo del fallecimiento de la cantante. Prueba de ello son las colaboraciones que llevo a cabo con grandes cantantes como; Enrique Urquijo, Joaquín Sabina, Carlos Cano o Los Sabandeños entre otros muchos.

Su voz se adaptaba perfectamente a cualquier género musical, recuerdo la gran interpretación  que hizo junto a Carlos Cano con las habaneras de Cádiz.

 

 

O también con el propio Carlos Cano la extraordinaria canción María la portuguesa, en la que María Dolores Pradera le daba con su voz el aire de un auténtico fado.

 

 

Pero una de las canciones con la que más identificamos a María Dolores Pradera es con el gran tema de Chabuca Grande “la flor de la canela” con el cual alcanzaría una gran popularidad y que va asociado  de alguna manera al nombre de María Dolores Pradera.

 

María Dolores Pradera fue amiga personal de uno de los grandes compositores de la música mexicana, José Alfredo Jiménez. Que te vaya bonito fue una de las grandes composiciones de Jiménez que Pradera siempre incluiría en su repertorio. Incluso la llegó a cantar con Enrique Urquijo, gran amante de la música mexicana.

 

 

Y es que María Dolores Pradera supo seleccionar muy bien su repertorio con esas canciones que gustan a todos, que traspasan las barreras generacionales, que tocan en lo más profundo de nuestros sentimientos. Todo ello sazonado con su inconfundible voz, el buen gusto y la puesta en escena de una gran artista, todos estos ingredientes hacen un maridaje perfecto y único.

María Dolores Pradera, dicen que los que la conocían, que se dejaba querer, tenía un extraordinario sentido del humor. Lo que hace de ella una  persona de una gran talla artística y humana, quizás, según mi criterio, no con la consideración que ella se merecía, desde este blog nuestro reconocimiento a María Dolores Pradera, vaya con Dios…

 

EVA CASSIDY, LA GRAN VOZ

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eva

Cada día que escucho una canción interpretada por Eva Cassidy, siento más interés por esta cantante que supo versionar grandes canciones, llevándolas a su terreno, a su propio estilo con una extraordinaria ejecución vocal, con un sonido influenciado por el blues, el jazz y el folk. La voz de Cassidy era limpia, dulce, elegante y sabia interpretar otorgando a sus versiones una gran elegancia y un estilo único.

Eva Cassidy no quería hacer música comercial, aunque se lo ofrecieron por su gran talento musical, ella quiso ser fiel a su estilo y a su música y continuó tocando con su banda en diferentes locales de Washintong.

En la música de Cassidy podemos observar la influencia de sus referentes musicales; especialmente de Aretha Franklin o Ella Figzeral. El prestigioso músico Chuck Brown, con el que posteriormente trabajaría Eva, comparó su voz con la de la propia Ella Figzeral. Eva Cassidy, murió prematuramente con tan solo 33 años, pero ella vivió como le gustaba, en el campo, renunciando a grandes giras y contratos millonarios. Le apasionaba la música, pero sin que le impusieran lo que debía hacer.

Hoy después de más de 20 años de su muerte, cada día es más reconocida por ser una de las grandes voces femeninas, con un estilo propio alejado de modas y de las imposiciones de los mercados musicales, hacia la música que le gustaba, acompañada en muchas de sus actuaciones por el sonido de su inseparable guitarra. Su voz suave, tierna, a veces dura y potente en sus escarceos con el soul, con una afinación perfecta, hacía que Cassidy expresara, como nadie, los sentimientos que quería despertar en cada canción.

Son muchas las grandes versiones que nos dejó Eva Cassidy, pero os dejo algunas de mis favoritas.

Siento debilidad por esta canción de Gordon Lighfood; early morning rain, pero desde que conocí la versión de Eva Cassidy, me quede prendado de ella.

Fields of gold, es una bonita canción compuesta por Sting, Eva Cassidy también la imprimió su propio sello con esta gran versión.

People get ready, la canción que hicieran famosos The Impressions en los 60, compuesta por Curtys Mayfield. Tiene una extraordinaria versión con el sello Cassidy.

True colors otra garna canción que versionó Cassidy su voz y la guitarra sirven para hacernos vibrar con esta gran versión.

Brigde over troubled water, esta gran canción de Paul Simon, es versionada por Eva Cassidy, haciéndola girar hacia un estilo auténtico soul, con una poderosa voz.

Esta es tan solo una pequeña selección, pero son muchas las versiones de Eva Cassidy y cada una es diferente. Os animo a que conozcáis un poco más a esta extraordinaria voz.

AMANECERES

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amaneceres

Cada mañana al abrir mi ventana sueño despierto con un mundo ideal, al sentir el aire fresco de la mañana siento que todo comienza. Una nueva oportunidad nos ofrece cada día la vida. Admiro los colores ocres en el horizonte, la luna aún presente, esplendorosa  contempla desde lo alto la quietud de los primeros albores del nuevo día.

Me gusta el olor del amanecer, a tierra mojada mezclado con aromas de flores, en una atmosfera limpia. El cielo comienza a cubrirse de luz, dejándonos hermosos colores que se reflejan en las nubes.

El nuevo despertar aleja los temores de la oscura noche. Por delante, un nuevo día lleno de luz y oportunidades, en el que enmendar nuestros errores, explorar, comenzar, sentir y amar. En estos instantes mágicos en los que el sol todavía no ha despuntando sobre el horizonte. En estos momentos entre el sueño y la vigilia, en los que aún  no ha estallado el bullicio cotidiano. La luz, los colores y paisajes, el alegre canto  de los pájaros, la armonía que impera en estos breves instantes me llenan de paz. Después de este amanecer comenzará el alboroto, los sonidos habituales de la supervivencia, los sentimientos propios de cualquier día: temor, frustración, angustias, aunque también otros, que suelen ser más breves, como la felicidad o más intensos como el amor.
El amanecer es un nuevo renacer, es el inicio del día y la esperanza. El escritor Noel Clarasó decía:

“En cada amanecer hay un vivo poema de esperanza, y, al acostarnos pensemos que amanecerá”.

Un amanecer más bello, aun, es el que se acompaña con música que realzará, más si cabe, las bellas imágenes que nos ofrece la naturaleza. El amanecer ha sido un motivo de inspiración de muchos músicos. Os dejo algunas canciones que, aunque no tengan nada que ver, creo que congenian bien con los amaneceres.

 

Keith Kenniff es un conocido compositor americano. Years (a lock back) es una música muy conocida que Kenniff compuso para la celebración de aniversario de una conocida red social. Siempre me gustó este tema si lo escuchas y cierras los ojos puedes ver un espectacular amanecer.

 

 

Otra canción que creo que encaja bien en esta entrada es la famosa canción de The Wind de Cat Stevens.

 

A continuación traigo una bonita balada de John Denver; Poems, prayers and promises que también va bien con las primeras luces del alba

 

 

Por último una conocida canción de amor, aunque muy pocas veces la hemos escuchado en la voz de su autor. And I love you so cantada por su compositor Don Mclean.

 

LA MÚSICA SUENA MEJOR EN PRIMAVERA

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zona-monumental

Es primavera, la tarde se impregna de aromas mezclados de azahar con incienso. El sol ilumina las estrechas calles y plazuelas al atardecer proyectando curiosas sombras. Repliques de tambores en la lejanía: devoción, tradición, promesas, Semana Santa. La tarde se resiste a apagarse, prolongándose con la tenue y serena luz crepuscular, en estas horas de solemne calma.

Cae la noche, el tiempo parece detenerse, antiguos edificios palaciegos e iglesias resplandecen impasibles ante el murmullo de una animada plaza, que espera la llegada de los pasos procesionales. El cielo se oscurece salpicado por titilantes estrellas. Una hermosa luna fulge poderosa en el cielo, me envuelven multitud de sensaciones: el murmullo de la muchedumbre, el sonido de clarines y tambores, brisas jubilosas y perfumadas. Una atmósfera cálida, en las primeras horas de esta noche, que invitan a salir del encierro, tras el gélido y duro invierno.

La música también suena mejor en primavera, se perciben mejor los matices y la sonoridad de sus acordes. He elegido para este momento una serie de temas musicales que de alguna manera hacen referencia a la primavera.

Celtic spring (primavera celta) extraordinari tema de Van Morrison

Indigo Girls, el dúo folk formado por Amy Ray y Emily Saliers, también nos traen un bonito tema titulado Southland in the springtime.

Here come the sun es una gran canción que siempre relaciono con el despertar de la primavera, hoy quiero traer la versión de Nina Simone.

La cantante portuguesa Mariza, con ese halo nostálgico del fado, nos trae uno llamado primavera.

YOLANDA, UNA DECLARACIÓN DE AMOR UNIVERSAL

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yolanda pablo milanes

Yolanda es sin duda, una de las canciones más conocidas del cantautor cubano, Pablo Milanés. Esta extraordinaria canción de amor, estaría dedicada, a su entonces mujer Yolanda Benet, la que sería su musa e inspiradora de unos de los grandes temas de la historia de la música hispana.

Yolanda Benet no solo sirvió de inspiración al cantautor para esta canción, sino a otras de gran éxito como Yo no te pido, otro de los grandes temas de Pablo Milanés. Está claro que Yolanda se ha convertido en todo un himno, lleno de lirismo y sensibilidad, un poema musical, una declaración de amor en forma de canción. Esta composición, según se dice, tardó algo menos de una hora  en finalizarla, creo que Pablo la hizo desde la sencillez y los profundos sentimientos  de amor que le inspiraban  su mujer y  su primera hija nacida coincidiendo con el lanzamiento de este tema. El nunca pensó en la trascendencia que iba a tener esta canción, que marcaría definitivamente su carrera, era un regalo, algo que necesitaba expresar en forma de música, una canción impregnada entre una mezcla de melancolía, tristeza, amor y una profunda sensibilidad que demuestra el autor. Pablo Milanés decía, que necesitaba estar triste para poder crear, de ahí que en sus canciones este presente ese tono decadente y a la vez nostálgico, aunque esta canción marca un hito en su carrera, una balada envuelta en veneración y agradecimiento hacía esa mujer, quizás una manera de solicitar el perdón por los errores cometidos y a la vez corresponder con este regalo a su musa Yolanda.

La canción, Yolanda tiene ya 48 años, fue escrita coincidiendo con el nacimiento de la primera hija de Pablo, allá por 1970. Pero aún, hoy sigue vigente y sonando como una de las mejores baladas de amor, de hecho ha sido versionada por diferentes músicos y grupos. Uno de los impulsores en popularizar esta canción, en España, ante el público más joven, fue Javier Ojeda, líder del grupo, Danza Invisible, quien haría una versión pop en 1990 que alcanzaría un notable éxito dando aún más reconocimiento a esta canción, entonces desconocida para muchos jóvenes en la década de los 90.

Yolanda es una gran canción que pone de manifiesto el extraordinario talento de Pablo Milanés, con un tema de profundos sentimientos, sencillo, desgarrador y sincero. Una declaración de amor que ha traspasado las fronteras de lo personal, convirtiéndose en una declaración de amor universal.

 

YOLANDA