COUNTRY Y CINE: COUNTRY STRONG

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Con esta entrada ponemos punto y final a esta interesante sección que nos ha ofrecido nuestro colaborador Eduardo De Frutos deidcada al country y el cine. Para despedirla nos ofrece hoy una entrada sobre la pelícual Country Song, en la que destacamos la versión del clásico Silver Wings. También nos ofrece Eduardo como broche de oro, un extraordinario tema del pianista country, Floyd Cramer.

 

COUNTRY STRONG

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La estrella del country Tim McGraw ha degustado una interesante carrera cinematográfica. Una de sus películas lleva por título Country Strong, y en ella comparte protagonismo con Gwyneth Paltrow y Garrett Hedlund. La cinta fue estrenada en Nashville en 2010 y en el resto de Estados Unidos y España al año siguiente.

El argumento resulta un tanto manido: se centra en un joven compositor country (Hedlund) que inicia una relación sentimental con una artista de este género (Paltrow) ya en el ocaso de su carrera y casada con McGraw. Pero centrémonos en su banda sonora.

La única nominación a los Oscar que obtuvo la película fue por su canción Coming Home, interpretada por Gwyneth Paltrow.

 

 

Chances Are fue escrita por Nathan Chapman, Lori McKenna y Liz Rose. En la banda sonora la canta Garrett Hedlund.

 

 

Hedlund también versiona el clásico de Merle Haggard Silver Wings.

 

 

Os dejo ahora con la canción que da título a la película, Country Strong, interpretada por Paltrow.

 

 

Por último, y con ella pongo el punto final a esta serie, escuchemos un antiguo tema del pianista country Floyd Cramer que fue recuperado para la banda sonora de la película, Last Date (1960).

 

 

Eduardo De Frutos

Autor del blog River of Country

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EL FOLCLORE COMO SEÑA DE IDENTIDAD.

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folk

El folclore es el conjunto de tradiciones y costumbres de un determinado territorio, el cual es importante para conocer las raíces, la forma de vida, así como la historia de este. El folclore es un libro abierto para conocer las caracterísiticas, así como otros muchos aspectos socioculturales de un pueblo.

Aquí queremos destacar dentro del folclore uno de sus elementos más importantes: la música. Esta también nos puede desvelar muchos aspectos de los usos y costumbres de un pueblo o territorio. La música folclórica nos cuenta: leyendas, historias y tradiciones de antaño, a través de las cuales podemos conocer la forma de vida del pasado. Además a través de la música podemos también observar influencias de otros pueblos que incluyeron en un folclore determinado, instrumentos o ritmos nuevos, bien por movimientos migratorios, colonizaciones u otros acontecimientos históricos. Por lo tanto podemos decir que la música folclórica es una importante seña de identidad que dice mucho de las tradiciones y la historia de un pueblo o territorio.

En esta entrada hablo de música folclórica y no folk, porque este anglicismo puede dar lugar a equívocos, ya que el folk sería en sí, una corriente musical, que tuvo un gran auge en Estados Unidos entre finales de la década de los 50 y 60. Cabe destacar dentro de este movimiento a músicos como Bob Dylan o Joan Baez entre otros muchos. Esta corriente tendría como pilar fundamental elementos de  la música tradicional americana pero con contenidos sociales y de protesta política. Posteriormente se extendería a otros países e incluso fue derivando en otros géneros, como el folk rock.

El folclore es el pilar fundamental de la música que conocemos hoy, en el se sustentan todos los estilos musicales; desde el blues, soul, rock, country e incluso el estridente reguetón que tanto suena hoy. Este tiene elementos de la música latina, caribeña, fusionado con el reggae jamaicano. Diferentes corrientes folclóricas fusionadas con mayor o menor fortuna. En España, en la música actual, muchos cantantes que triunfan hoy, si nos fijamos, también fusionan elementos folclóricos: por poner un ejemplo Pablo López, Manuel Carrasco o el propio Pablo Alborán tienen importantes influencias del flamenco, aunque su estilo es un pop melódico, en muchas de sus canciones se dejan entrever las influencias del sur.

Es curioso como en la música podemos leer entre líneas la historia de un pueblo, por poner un ejemplo en la música country, que en sí es un compendio de música folclórica de inmigrantes europeos entremezclada con otras formas musicales de origen afroamericanas. Siempre me resultó curioso escuchar dentro de algunas canciones del género country la típica voz tirolesa o yodel, en las que el cantante hace bruscos y complicados cambios de registros. Este canto procede de los países de Centroeuropa  y se utilizaba originariamente por pastores para comunicarse con los rebaños o poblaciones cercanas. Debido al movimiento migratorio de centroeuropeos hacia Estados Unidos, este canto se incluyó en algunas canciones country, creándose un subgénero conocido como; Yodel Country.

 

 

Aunque las mayores influencias del country pertenecen a la música Irlandesa debido al gran número de personas que emigraron de este país. En España también podemos observar la influencia en nuestra música de pueblos que habitaron nuestro territorio durante siglos y que dejaron también en la música un legado importante. El flamenco tiene importantes influencias de la música árabe, ya que la cultura musulmana estuvo presente durante varios siglos y por supuesto dejaron grandes influencias en nuestra cultura. Yo veo cierta similitud en los melismas del flamenco con los cantos monocordes islámicos. Según hipótesis de musicólogos, este género nació tras la expulsión de los musulmanes, los moriscos se refugiaron con la etnia gitana de la fusión de estas dos culturas surgiría el flamenco. Aunque esta no es la única hipótesis sobre el nacimiento del flamenco, existen otras muchas, pero, según mi humilde opinión, creo que este género tiene grandes influencias de la música árabe. Han sido muchos los cantaores que han fusionado el flamenco con la música árabe, empastando perfectamente, lo cual pone de manifiesto las similitudes que existen entre ambas. Uno de ellos fue, Juan Peña, El lebrijano.

 

 

También el folklore va evolucionando y a él se van incorporando nuevos elementos. El ejemplo lo tenemos precisamente en el flamenco  con la incorporación de un instrumento como: El Cajón flamenco, el cual introdujo en este género Paco de Lucia a finales de los 70. Este instrumento que hoy está muy presente en cualquier cuadro flamenco es originario de Perú y declarado en este país como: Patrimonio Cultural de la Nación. Paco de Lucia lo traería a Eapaña después de una gira que realizó por este país. Aunque el cajón flamenco que conocemos contiene algunas modificaciones con respecto al original peruano.

 

Precisamente Latinoamérica tiene una gran riqueza en folclore musical, desde México con su música ranchera que habla de historia, tradiciones, amores y desamores, campesinos, etc. El bolero de origen cubano pero muy extendido por toda Latinoamérica, el son, el merengue y múltiples géneros de los diferentes territorios y países de este continente. Hace algunos años, el cantante Carlos Vives, dio a conocer al mundo los vallenatos como parte del folclore colombiano, lo mismo ocurriría con Juan Luis Guerra que internacionalizó la música de la Republica Dominicana como la bachata o el merengue.

 

 

También en la conocida como, música clásica, el folclore ha estado muy presente. De hecho una de las corrientes clásicas se denominó: Nacionalismo Musical, en el cual sus autores se inspiraban en la música folclórica de su país de origen. Este movimiento estuvo muy arraigado en los países del este como Rusia, la antigua Checoslovaquia, Polonia y por supuesto también en España. El nacionalismo musical nos dejó grandes obras con sonidos representativos de cada territorio, de compositores como; Musorsgki, Rimski Korsakov, Bredich Smetana, Antonin Dvorak o Manuel de Falla o Isaac Albeniz que reflejaban perfectamente en su música nuestro folclore.

 

 

Debemos conservar nuestro folklore como seña de identidad, aunque este vaya evolucionando, tenemos que intentar preservar el original, las auténticas raíces que son las que nos dan una valiosa información de la idiosincrasia de un pueblo. Es nuestra identidad musical y el pilar fundamental de esta. Afortunadamente cada vez son más las agrupaciones musicales que tratan de recuperar la música tradicional de un territorio tal y como era, para que esta no se pierda ya que si es así, perderemos nuestra propia identidad. El folclore y las tradiciones debemos conservalas. Quiero concluir paarafraseando una cita del escritor JRR Tolkien decía algo así:

 

No desprecies las tradiciones que nos llegan de antaño; ocurre a menudo que las viejas guardan en la memoria cosas que los sabios de otro tiempo necesitaban saber.

 

 

ALGUNOS DESCUBRIMIENTOS MUSICALES.

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En estos días de villancicos, películas empalagosas ensalzando el espíritu navideño, luces y compras, intento apartarme un poco de todo este montaje para descubrir algunas piezas musicales e incluirlas en mí preciado almacén de sonidos. Mi primer descubrimiento es una agrupación denominada “Pozo Seco Singer” cuarteto procedente de Texas que obtuvieron un éxito moderado en la década de los 70. Estaba formado por Lofton Kine, Susan Taylor, Ron Shaw y el conocido cantante country Dom Williams. Aunque el grupo tan sólo grabó cuatro álbumes, uno de los que obtendría mayor éxito sería el que publicaran en 1966 titulado Time. Precisamente escucho la canción que da título a este álbum, una agradable balada con aire melancólico.

 

 

Buscando nuevas canciones con melodías que inspiren mis pensamientos y recuerdos encuentro una joya musical que no conocía, el tema se titula Back I where a started interpretado por una extraordinaria voz la de Susan Tedeschi acompañada por la prodigiosa guitarra de Derek Trucks en 2010 fusionarían sus bandas la Derek Trucks Band con la Susan Tedeschi Band de dicha fusión salió la actual Tedeschi Trucks Band, una agrupación que cuenta con grandes músicos y la gran voz de Susan Tedeschi.

 

 

Traigo también un clásico, en este caso el descubrimiento es la versión y no la canción que es sobradamente conocida, se trata de una de los grandes temas del soul Bring in home to me, del gran Sam Cooke, ni que decir tiene que la versión original de Cooke con los coros de Lou Rawls es insuperable. Pero quiero destacar el cover que estaría dentro del álbum, Deuces Wild que grabó BB King en 1997 en el que colaboraban diferentes músicos con grandes temas del blues y el soul. En este caso esta canción, Bring in home to me estaría interpretada por Paul Carrack , siempre acompañado por el inigualable sonido de Lucille, la guitarra de BB King, según mi criterio una versión muy correcta con el genial acompañamiento del maestro BB King.

 

 

Me quito los cascos y vuelvo de nuevo a escuchar el incesante tintineo de las campanas de navidad, creo que en estas fiestas usaré más mis auriculares para aislarme de los villancicos y poner mi propia música a la navidad.

EL BLOG UNA FORMA DE EXPRESIÓN

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Como los compositores plasman sus sentimientos en su música, los escritores en sus libros, los blogueros tratamos de hacerlo abriendo nuestras puertas de par en par para invitar a todo el que quiera visitar nuestra humilde morada y recorrer las diversas estancias con diferentes colores y en el caso del Gramófono, sonidos que acompañan nuestras reflexiones, opiniones y sentimientos.

Esta herramienta, como otras que internet pone a nuestra disposición nos permite llegar hasta el último rincón del mundo. Todos queremos llegar al mayor número de lectores y seguidores,  como los más jóvenes que admiran a aquellos youtubers que tienen legiones de seguidores y que incluso viven de ello, es el sueño de muchos que inundan la red de videos, un tanto absurdos en busca de la gloria. Cuando yo era pequeño nos preguntaban aquello ¿Qué quieres ser de mayor? muchos decíamos bombero, policía o médico. Hoy si preguntamos a los más pequeños es frecuente que encontremos a más de uno que diga youtubers.

En un principio he de confesar que me llamaba mucho la atención el número de seguidores que tenía mi blog, miraba sin cesar las estadísticas para cuantificar el número de seguidores y lectores, pero con el paso del tiempo me he dado cuenta que no importa el número de seguidores que tengas, simplemente me siento satisfecho con que una sola persona pueda leer mis entradas, además de servirme como una especie de terapia donde saco los pensamientos de mi atribulada mente conjugando las letras con la música.

Es posible que El Gramófono no interese  a demasiada gente, pero creo que las cosas auténticas, las que te gustan, no se hacen ni por la fama ni por dinero, sino por el propio placer que supone hacer algo que realmente te llena y te gusta y es que cada vez que se van acumulando pensamientos en mi cabeza siento la necesidad de sentarme frente al ordenador conectar mi música y dejar que mis dedos golpeen suavemente el teclado guiado por los impulsos de mi mente.

Hoy la música que suena de fondo sin cesar mientras escribo es una hermosa canción a la que pone voz la poderosa pero en este caso suave, con cierto  aire melancólico, de Mike Scott líder de la banda The Waterboys acompañada por el acordeón de Sharon Sahnon la canción Saints and Angels habla de viajes, de caminos que no se cruzan de santos y ángeles un gran tema

 

 

En  estos tiempos que corren hemos perdido el verdadero sentido de las palabras, de la escritura, la lectura y quizás también de la imaginación. La vida pasa rápida entre teléfonos móviles que nos ayudan a comunicarnos y a la vez a incomunicarnos. Cada vez leemos menos, tan solo mensajes cortos con escaso valor semántico, utilizamos sin cesar redes sociales de todo tipo, aplicaciones para conocer gente o buscar pareja que intentan suplir la soledad de tanta amistad virtual

Aunque los blogs tuvieron su boom años atrás y hoy este tipo de publicaciones ha disminuido considerablemente, a mi entender creo que es una magnifica herramienta de comunicación, que nos estimula a leer y escribir sobre infinidad de temas, un diario personal que hacemos público, donde compartimos vivencias, elucubraciones, opiniones y por supuesto música. Hoy me apetece de nuevo escuchar al gran Jimmy Lafave con esa canción  The Beauty of  you que nos habla de la belleza que tenemos a nuestro alrededor, con un extraordinario acompañamiento de guitarra y la voz peculiar de Lafave en una serena melodía.

 

 

Seguiremos escribiendo sobre la música, haciendo público a través de este medio mis preferencias en este campo y compartiendo mis descubrimientos. Porque creo que la música juega un papel muy importante en nuestras vidas y poniendo un pequeño toque de humor quiero traer una cita del filósofo y también músico Albert Schweitzer que decía; Hay dos formas de refugiarse de las miserias de la vida: la música y los gatos. Es muy cierto que en la música podemos buscar el abrigo y  refugio en momentos bajos, pero también el estímulo, la inspiración y el alimento para nuestro espíritu.

 

Con esta entrada quiero homenajear a todos los blogueros que perseveran sin buscar la gloria a través de seguidores y lectores, a aquellos que hacen públicos sus conocimientos a través de la blogosfera y a la vez animar a todo el mundo a buscar nuevos estímulos a través por ejemplo de un blog y de esta manera dosificar un poco la vorágine, poco enriquecedora que suponen la redes y mensajerías instantáneas.

 

Y para cerrar esta entrada y demostrar que la música puede unir culturas dispares, aunque en definitiva sus raíces sean muy próximas, un disco que siempre me gusto fue Afrocubism en el que se fusionaban las músicas de Cuba y Mali con  músicos de gran prestigio en ambos países, como Eliades Ochoa o Tomaní Diabate entre otros muchos. En este caso con una gran canción del folclore cubano Al vaivén de mi carreta del gran Nico Saquito.

 

BUSCANDO MELODÍAS

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Rebuscando acordes y notas musicales, tratando de descubrir nuevas melodías en el amplio espectro que nos ofrecen las nuevas tecnologías, hoy quiero salir de mis estilos habituales e intentar incorporar nuevos hallazgos a mis listas de reproducción. En esta búsqueda encuentro la serenidad y la calma de la que tan falto estamos en algunas ocasiones, se trata de un joven cantautor estadounidense, procedente de la ciudad de Alburquerque, Adam Torres. Escucho Green Mountain Road una bonita canción con un estilo muy particular, una voz suave y aguda que se entremezcla con los repetitivos acordes de una guitarra y el sereno sonido de la flauta con grandes influencias del folk.

Siempre me gusta investigar algo sobre la vida de los músicos a los que escucho y Adam Torres a parte de su calidad musical, tiene una vida interesante. En 2006 con tal solo 20 años publicó su primer álbum Rostra Nova. Desde entonces no había vuelto a publicar prácticamente nada, tiempo de desconexión del artista le ha servido para tomar otros caminos como irse de voluntario  a África para ayudar a los más necesitados, completar sus estudios universitarios o ejercer diversos trabajos.

Aunque no he podido encontrar un videoclip de la canción Green Mountain Road os dejo un tema de su último disco Juniper Arms.

 

 

Hoy también descubro a un gran músico, aunque no conocía su faceta como cantante si es cierto que es un extraordinario compositor, se trata de JD Souther, quien ha escrito canciones para The Eagles o el mismo Roy Orbison entre otros muchos. Precisamente escucho el conocido  tema que escribiría para Eagles, con el título New kid in town, esta vez en la versión de su propio autor JD Souther muy diferente a la interpretación del grupo, esta es intimista, suave y elegante, dándole su propia impronta como sólo sabe darle el propio compositor de la canción. JD Souther a sus 72 años es un músico de reconocido prestigio, quizás su canción más conocida You’re only lonely lanzada en 1979 la cual alcanzaría importantes puestos en las listas de éxito.

 

 

Por último añado a mis listas de reproducción a un veterano músico, que aún no había incorporado a las mismas, se trata de Tony Rice considerado como uno de los grandes guitarristas de bluegrass, seguro que nuestro compañero Eduardo De Frutos nos podría ampliar información de su vida y obra. Su limpia voz también es muy sugerente acompañada por su guitarra con el tema Street of London original de Ralph Mctell pero con una gran interpretación de Tony Rice. Este músico ha creado estilo fusionando el bluegrass con el folk y con diferentes corrientes creando una música con personalidad propia.

 

 

 

Con  estos pequeños, pero importantes hallazgos amplio mis listas musicales y ecuentro nuevas melodías para incorporarlas a mi propia banda sonora.

 

Y LLEGÓ EL OTOÑO

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otoño

La luz se hace más tenue en estos días, la oscuridad acorta las fugaces tardes, el otoño acaba con el ciclo de los días luminosos y deslumbrantes que nos ofrecieron la primavera y el verano. La esperada lluvia aparece dejándonos el sonido, que casi habíamos olvidado de gotas que caen sobre los cristales Por fin este verano obstinado en perpetuarse nos abandona abriendo la puerta a la climatología y los paisajes propios de la estación.

El sol ya no arde y luce con menos intensidad, todo cambia en otoño; olor a tierra mojada, el sonido del viento meciendo suavemente las ramas de los árboles, el chasquido de las hojas secas al caminar, las nieblas matinales creando un paisaje inquietante.

Me gusta pasear por el campo en otoño observar los colores rojizos, amarillos y anaranjados, andar por el bosque sobre un colchón de hojas, el olor a leña, observar cómo se deslizan  las gotas de agua sobre las hojas con las primeras lluvias, el rocio de la mañana, el sonido de los arroyos y sobre todo el calor del hogar a mi regreso.

 

aprovechemos el otoño
antes de que el futuro se congele
y no haya sitio para la belleza
porque el futuro se nos vuelve escarcha

Mario Benedetti

 

 

Antonio Vega Pasa el otoño

 

COUNTRY Y CINE: “CRAZY HEART”

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Continuamos con la extraordinaria serie de colaboraciones de nuestro compañero Eduardo De Frutos sobre la música country en el cine. En esta ocasión le toca el turno a la película “Corazón Rebelde” la cual cuenta con una extraordinaría música.

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Country y cine: Crazy Heart

Hoy abordaremos Crazy Heart, estrenada en España como Corazón rebelde, película con Jeff Bridges y Maggie Gyllenhaal que supuso el debut de su director Scott Cooper. La cinta cosechó sendos Oscars (actor y canción, que luego escucharemos) y los mismos Globos de Oro. Cuenta la historia de un cantante de country, ficticio, en los estertores finales de su carrera.

Una de las mejores canciones de la película, a la que pone voz Jeff Bridges, es Hold on You, en la que el narrador confiesa que todo lo que ha hecho en la vida ha tenido un único sentido: “Todo lo que intento es aferrarme a ti”.

 

 

Desde que en 1934 se entregara el primer Oscar a la mejor canción original, solo dos representantes del country se han alzado con el galardón: una de ellas fue I’m Easy, de Nashville (que ya hemos escuchado en otra entrega), la otra pertenece a esta película. The Weary Kind fue escrita por Ryan Bingham y T. Bone Burnett y, al igual que I’m Easy, ganó el Oscar tras conquistar el Globo de Oro. En la película la interpreta el propio Bingham, aunque Jeff Bridges la grabaría con posterioridad. La letra sostiene que esta vida no está hecha para las personas “del tipo de los tristes, cansados y agotados”, retrato que hace de sí mismo el protagonista de la canción.

 

 

La película incluye varios clásicos del country que no fueron escritos expresamente para la cinta. Como ejemplo, escuchemos Hello Trouble, una obra de los años 60 de Orville Couch y Eddie McDuff que popularizara Buck Owens en Together Again (1964).

 

 

I Don’t Know fue compuesta por Stephen Bruton y T. Bone Burnett. Esta es la versión de Jeff Bridges que suena en el metraje.

 

 

Otro de los miembros del elenco es Colin Farrell, que interpreta Gone, Gone, Gone, escrita por Bingham y T. Bone Burnett.